Священная миссия, или как ощипать падшего ангела. Главы 7-8

25 сентября 2015 - Мария Валивахина

Глава 7. Вздох за вздох
Мы встречаем свою судьбу на пути,
который выбираем для того, чтобы уйти от нее.
Жан де Лафонтен


Они сели в старенький, видавший виды автомобиль марки «Крайслер Ле Барон», принадлежащий Габриэлле. Тетка давно хотела его продать, но все как-то не доходили руки. Автомобиль долгое время пылился в гараже, и Алекс сильно волновалась по поводу того, сможет ли завести его и есть ли в нем топливо. К счастью, в баке оказалось полно бензина, и двигатель завелся при первом же повороте ключа. Плавно нажав на газ, девушка вывела автомобиль из гаража и, немного притормозив, обратилась к Максу:
— Куда едем?
— Подальше отсюда, если ты не возражаешь.
Она согласно кивнула, утопив педаль газа в пол. «Крайслер» резко рванулся с места, выехал со двора на улицу, и понесся на максимальной скорости по направлению к выезду из города. Они мчались так быстро, что вскоре оказались на широченном шоссе, бескомпромиссно затягивающем их в неизвестное будущее. Мимо проносились города, фермы, горы и равнины. Естественные ландшафты непрерывно менялись, демонстрируя необычайно красочное шоу многообразия природы. Алекс внимательно следила за дорогой, время от времени обгоняя медленно плетущиеся автомобили, а Макс задумчиво смотрел в окно, куда-то вдаль, размышляя о событиях последних дней. Они довольно долгое время ехали в полной тишине. Единственными звуками, нарушающими безмолвие в салоне, были рев мотора и шуршание шин, трущихся об асфальт.
— Тебе нравится быть хранителем? — спросила она, прервав затянувшееся молчание.
— Не знаю, — промолвил Макс, немного подумав. — Честно сказать, не ожидал такого вопроса. Никогда о таком не задумывался.
— А какой ожидал?
— Не знаю даже.
— Понятно, — Алекс с укором взглянула на него.
— Да? — уточнил он с ноткой сарказма.
— Да, — в ее голосе проскользнула обида.
— Неужели? — он насмешливо поднял бровь.
— Прекрати, — поморщилась она, неприязненно отмахнувшись.
Макс внимательно посмотрел на нее, нахмурился, и устремил взгляд в окно. В салоне автомобиля вновь воцарилась тишина.
— Я не хотел тебя обидеть, — негромко проронил он после некоторого молчания, поворачиваясь к ней лицом. — Ты ведь знаешь.
— Ты меня не обидел, ты меня разозлил, — раздосадовано огрызнулась она, не скрывая своего недовольства.
— Прости. Ума не приложу, что на меня нашло, — он улыбнулся своей искренней улыбкой, показывая ямочку на щеке, и она, оттаяв, улыбнулась в ответ.
— Я с удовольствием отвечу на все твои вопросы.
— Как, неужели ты снизойдешь до ответов? — Алекс по-детски показала язык.
— Конечно, — Макс рассмеялся, лукаво подмигнув ей. — Для тебя – все, что угодно.
— Даже не знаю, с чего и начать, — она задумчиво потерла лоб, собираясь с мыслями.
— Спроси первое, что придет в голову.
— Кем ты был до того, как стал хранителем?
— Не знаю, — он пожал плечами. — Задача хранителей защищать своих подопечных, помогать им. Большего от нас не требуется, следовательно, большего нам и не дается.
— Почему?
— Потому что ангелы-хранители относятся к низшей иерархии.
— Вот как, — удивилась Алекс, — у вас, оказывается, и иерархии есть?
— Ну да. Все серьезно. Все по-взрослому, — он иронично усмехнулся.
— Расскажешь поподробнее?
— Да нечего особо рассказывать, — Макс вновь пожал плечами. — Существуют низшая, средняя и высшая иерархии. Высшую иерархию возглавляют огненные шестикрылые серафимы – представители Божественной Любви, занимающие самое высокое положение. Они помогают открыть свое сердце Господу Богу, учат человека относиться с любовью ко всему, что его окружает. Затем четырехкрылые и четырехликие херувимы – представители Божественной Мудрости. Они дают возможность постичь мудрость, а также научиться извлекать правильные выводы из жизненного опыта. Далее престолы – представители Божественного Правосудия. Они помогают людям осознать, кем они является по своей сути, и обрести способность учитывать не только цели собственного развития, но и то, как они согласуются с законами существующего мира. В средней иерархии главенствуют господства – представители Божественной Чистоты. Они обучают владеть чувствами, контролировать низменные инстинкты, бороться с искушениями. Следом за ними силы – представители Божественной Справедливости. Они учат любви, свободе, вере и справедливости. Творят чудеса и оказывают помощь в преодолении препятствий, мешающих воплотить в жизнь мечты и замыслы. Также следят за тем, чтобы люди никогда не забывали, что, имея свободную волю и право выбора, они в ответе за свои поступки. А потом власти – представители Божественного Равновесия. Они укрощают злые силы, способствуют примирению противоположностей и разрешению разногласий. В низшей иерархии властвуют архонты – представители Божественной Силы. Они передают ее людям, чтобы те смогли достойно выдержать все испытания и удары судьбы. Затем архангелы – представители Божественной Воли. Они насаждают и укрепляют святую веру в Господа Бога. Завершают иерархию ангельских чинов – ангелы-хранители. Они наиболее близки к людям. Они всегда находятся рядом с подопечными, никогда не оставляют их и всячески им помогают.
— Как помогают?
— Ну, я же уже сказал, — он мягко улыбнулся, — всячески.
— Пример приведи, пожалуйста.
— Например, ты не раз слышала о людях, чудом уцелевших в авто и авиакатастрофах, когда не было ни единого шанса выжить. О таких еще говорят, что они родились в «рубашке». Так же помогают оказаться в нужном месте в нужное время. У вас это принято считать везением, случайным стечением обстоятельств.
— А как ты помогал мне?
Макс задумался и почему-то вспомнил случай в баре «Ковчег». Он заставил Микки повлиять на своего подопечного, вследствие чего, тот, перевернув на себя бокал с виски, отвлекся от Алекс. А потом случилось то, что случилось. Он пытался уберечь ее от горя и страданий, но по злой иронии случилось так, что именно он этому и поспособствовал.
Алекс тронула его за руку, и он очнулся от своих мыслей.
— Помнишь, ты отвлеклась от дороги и пробила колесо, когда опаздывала на деловую встречу?
— Помню, конечно.
— Это была вынужденная мера.
Она недоуменно посмотрела на него.
— Мелкие неприятности, случающиеся с людьми, нужны для того, чтобы уберечь их от бо́льших бед, или же ангелы-хранители дают таким образом понять человеку, что он делает что-то неправильно. И если ты вдруг проспала, не услышав будильник, или порвала колготки, — Макс улыбнулся, — то не стоит сильно переживать по этому поводу. Значит, так было нужно.
— А когда весь день не задался с утра? Как это называется? — возмущенно спросила Алекс. — Впрочем, можешь не отвечать, сама знаю, как. Издевательство.
— Не издевательство, а самое что ни на есть упрямство, — возразил он. — Хранитель подает знаки, пытаясь вас уберечь. Но, вместо того, чтобы остановиться хотя бы на минутку, сделать паузу, немного подумать, вы все равно идете напролом.
Она, улыбнувшись, кивнула головой в знак согласия.
— А как звали хранителя Бриттани?
— Челси.
— Девушка?! — с нескрываемым сожалением воскликнула Алекс.
Он сразу понял, о чем она подумала:
— Сила хранителя не зависит от пола. Да и вообще, многое, чаще всего, зависит от обстоятельств, конкретной ситуации. Увы, все предусмотреть невозможно.
— Но чем сильнее хранитель, тем лучше. Ведь так?
— Совершенно верно, — подтвердил он. — Ты, наверняка, знаешь, что означает понятие «патологическая жертва»?
— Да.
— Вот у них слабые хранители.
— А может просто ленивые?
— Такое тоже случается, — нехотя согласился он. Как бы неприятно ему ни было это признавать, но она была права. — Ангелы-хранители бывают разные. Одни стараются изо всех сил ради своего подопечного, другие же, наоборот, его разлагают.
— А какой была Челси?
Макс задумчиво хмыкнул:
— Доброй, веселой, непредсказуемой, с вздорным характером. В общем-то, разной, но она любила твою сестру и всячески оберегала ее, охраняла и заботилась.
Безоблачное небо неожиданно затянулось грозовыми тучами. Сверкнула молния, раздались оглушающие раскаты грома.
Алекс наклонилась ближе к рулю и недовольно проворчала:
— Только этого еще не хватало.
— Разве ты не любишь дождь?
Тяжелые капли дождя стремительно обрушились на землю.
— Люблю, — пробормотала она, включая «дворники». — В баке практически не осталось бензина.

Через пару миль показалась автозаправочная станция с придорожным мотелем, на первом этаже которого располагалась небольшая закусочная. Алекс сбросила газ и плавно свернула к бензоколонке. Заправив автомобиль, она накинула на голову капюшон и быстрым шагом направилась к зданию.
— Куда это ты собрался, а? — недовольным тоном поинтересовалась она, заметив увязавшегося за собой хранителя.
— Как куда? Туда же, куда и ты.
— Ну, уж нет, туда ты со мной не пойдешь.
Макс удивленно посмотрел на нее.
— Почему?
— Просто не пойдешь, и все.
Он вопросительно уставился на нее, молчаливо требуя разъяснений.
— Мне просто нужно в туалет, — немного раздраженно пояснила она.
— Хорошо, но я пойду с тобой.
— Я же сказала «нет», — довольно резко бросила она, пристально глядя ему в глаза. — С этим я как-нибудь сама справлюсь.
Макс нахмурился, негодующе скривился, но все же согласно кивнул:
— Ладно, но мне это не нравится.
— Я быстро. Одна нога здесь, другая там, — Алекс примирительно улыбнулась и поспешила в закусочную.
Глядя вслед стремительно удаляющейся подопечной, хранитель заметил два мужских силуэта. На первый взгляд они показались ему самыми обычными прохожими, но внутренний голос посеял подозрение. Макс внимательно всмотрелся, но дождь, ливший стеной, мешал их получше разглядеть. Неожиданно в руке одного из незнакомцев мелькнул нож и вонзился девушке в левый бок. Резкая, леденящая боль, обжигая, пронзила ее тело. Из губ вырвался стон. Алекс машинально обернулась, и в следующий миг ее полоснули лезвием по лицу. Гулко застучало в висках, закружилась голова. Она медленно осела на колени, прямо в лужу. Тягучие капли крови срывались с ее лица и, звучно падая в воду, исчезали. Ее глаза начали постепенно закрываться, но она, совершая над собой волевое усилие, открывала их вновь. С каждым взмахом ресниц, взгляд все больше затуманивался. Вконец обессилев, она повалилась набок. «Ну вот и все, — подумала она, горько про себя усмехнувшись, — это конец».
— Вызовите девять-один-один! …Скорее! — раздался чей-то пронзительный голос. Приближаясь, он становился невыносимо громким. — Ну помогите же кто-нибудь!
— Живая?! …Пульс есть?! — отозвался второй.
— Что ты стоишь как истукан? Давай, давай, вызывай! — прикрикнул третий.
— Я уже набираю! Ослепла, что ли?
— Интересно, кто это ее так?
— Господи Боже! Что ж это делается?!
— Алло!
— Куда только катится этот мир?
— Да тихо ты! Себя не слышу!
Все это время Макс находился рядом с ней, рассеивая окружавшую ее суету. Он крепко сжимал ее руку, не выпуская. Она слышала его отрывистое дыхание, все ближе и ближе, как вдруг все оборвалось, и воцарилась тишина.

Сердце ангела-хранителя мгновенно наполнилось мраком. Склонившись над телом Алекс, он вытер кровь с ее лица, очень осторожно, словно мог причинить ей какую-то боль, и поднялся на ноги. Его светло-серые крылья резко раскрылись, разбросав тучи брызг. Он осмотрелся.
Рядом толпились многочисленные зеваки, а чуть в стороне стоял Микки. Он, конечно, мог уйти вместе со своим подопечным в номер мотеля, который и не заметил, что произошло, но решил остаться. Он смиренно ждал смерти, прекрасно осознавая, что заслуживает ее, но нисколько не сожалел о содеянном. Он сделал то, что должен был сделать. В руке стремительно приближающего ангела показался нож «бабочка» с черной рукояткой. С первым ударом лезвие вошло с трудом, встречая ребра. Микки взвыл от невыносимой боли, но устоял. Выдернув балисонг, Макс, стараясь вложить всю свою силу, ударил его еще раз, в самое сердце. Тело хранителя замертво рухнуло на землю.
— Макс, послушай… — кто-то торопливо заговорил за его спиной, положа руку ему на плечо.
— Руку убери, — угрожающе перебил ангел, оборачиваясь.
Вестник послушалась и, заметив промелькнувшую недобрую искру в его глазах, отступила. Макс невольно ухмыльнулся: страх старушки его позабавил.
— Обойдемся без прелюдий, милейшая. Ты, надеюсь, не против? — с этими словами он занес кистень для удара, как вдруг его ослепила яркая вспышка света.

Глава 8. Незваный гость
Кто знает, может быть,
жить – это значит умереть, а умереть – жить.
Эврипид


Ослепленный ярким светом, Макс ровным счетом ничего не видел. Перед глазами все расплывалось в огромное мутное пятно. Какое-то время он неподвижно стоял, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь. Было очень тихо, и чувствовался едкий запах медикаментов. Постепенно начали вырисовываться очертания предметов, и вскоре взору предстала полная картина того, где он находится. Больничная палата показалась ему довольно знакомой, но в тоже время совсем иной. Он огляделся по сторонам, и в памяти ярко вспыхнули образы прошлого. Он вспомнил, как растерянно стоял посреди этой самой палаты много лет назад, абсолютно не понимая, как в ней оказался. Он увидел впереди себя людей и ангелов-хранителей, стоявших плотным кольцом. Они были настолько поглощены чем-то, что совершенно не обращали на него внимания. Макс неуверенно сделал шаг вперед, пытаясь разглядеть, что скрывается за их спинами. Затем второй, третий. И чем ближе он подходил, тем быстрее колотилось его сердце. Казалось, сделай он еще один шаг, и оно вырвется наружу. От навалившегося необъяснимого страха он резко раскрыл крылья.
— Стой смирно! — рявкнул кто-то из хранителей и больно дернул его за крыло.
Разгневанный Макс хотел ударить наглеца, как вдруг увидел младенца, спавшего на руках матери. Это прекрасное дитя словно заворожило его. Встрепанный, потерянный ангел смотрел на кроху, не отрывая проницательных серо-голубых глаз, и уже знал наперед, что не сможет забыть это чудо до конца своих дней.
— Она – красавица, — проронил один из присутствующих.
— Да, такая хорошенькая, — согласился другой.
— Вся в маму, — изрек третий.
— Не говорите глупостей! В папу она, в папу!
— Нет, нет, и еще раз нет.
— Не спорьте! Я уж в этом разбираюсь побольше вашего.
— А имя? Имя-то выбрали?
— Алекс.
— Алекс? Что за имя-то такое? Покрасивее не смогли что ли подобрать?
— А мне нравится.
— Да вам всегда все нравится.
— А что в этом плохого?
— А что хорошего в том, что у вас нет своего мнения?!
— С чего вы взяли, что у меня его нет?
— С того, что я не первый день знаю вас и все вижу!
— А вам не приходило в голову, что вы, возможно, ошибаетесь?
— Я никогда не ошибаюсь! Я таких, как вы, насквозь вижу!
— Каких «таких»?
— Вы мне зубы не заговаривайте!
— Тихо! — гаркнул Макс, стараясь перекричать царивший в палате галдеж.
Все разом умолкли и с любопытством посмотрели на него.
— Кто это? — спросил он срывающимся голосом, обращаясь ко всем присутствующим.
— Это твоя подопечная Алекс.
— Подопечная?
— Ну да, а ты ее хранитель. Отныне и до самой смерти ты должен бережно заботиться о ней.
— Алекс, — задумчиво повторил Макс. По-видимому, он произнес имя вслух, поскольку сразу же услышал ее тихий родной голос, вырвавший его из цепких объятий воспоминаний.
— Что?
Девушка лежала на больничной койке в маленькой послеоперационной палате, освещенной тусклым светом. Ее лицо закрывала кислородная маска, а к телу тянулись бесконечно длинные трубки капельниц.
— Живая! — воскликнул он, обрадованный донельзя.
Макс приблизился к кровати и, склонившись над ней, прошептал:
— Как же я рад, что ты жива.
Алекс взглянула в его взволнованное лицо и, протянув руку, нежно погладила его по щеке.
— Как хорошо, что ты у меня есть, — сказала она, еле шевеля губами.
Печальная улыбка осветила его лицо:
— Как ты? Как себя чувствуешь?
— Больно, — с большим трудом вымолвила она.
Макс укоризненно покачал головой:
— Надеюсь, ты больше не будешь так делать?
— Наверное, нет, — Алекс попыталась улыбнуться.
Он осторожно убрал челку с ее лба и хриплым голосом спросил:
— Почему ты у меня такая?
— Какая?
— Вредная и непослушная, — его напряженный взгляд медленно скользил по ее лицу. Он никак не мог насмотреться на нее и поверить, что она жива.
— Прости, — еле слышно проронила Алекс.
— Я не хочу тебя больше терять. Никогда! Слышишь? — его голос дрогнул.
— Не потеряешь, обещаю.
— Смотри у меня, — грозно прошептал он и, растянувшись в ласковой улыбке, осторожно прилег на край кровати, стараясь не беспокоить ее.
— Расскажи мне, пожалуйста, сказку, — неожиданно попросила Алекс, коснувшись его руки.
Макс несколько удивился и, захватив ее пальцы в плен, уточнил:
— Сказку?
— Да.
— Какую?
— Грустную, но со счастливым концом.
— Хорошо, но должен тебя предупредить, что рассказчик из меня плохой.
Она улыбнулась:
— Ничего страшного. Я как-нибудь потерплю.
— Ну что ж, тогда слушай, — он смущенно откашлялся и начал рассказывать. — В заколдованном таинственном лесу среди зачарованных зверей и птиц жила-была крохотная девчушка…
Слушая внимательно его мягкий, ровный, завораживающий, почти гипнотический голос, она вскоре уснула.

Прошло несколько дней. Рана в боку перестала кровоточить и начала постепенно заживать. Алекс довольно быстро шла на поправку, и вскоре ее перевели из реанимации в одиночную палату. Комната была светлой, почти белой, с большим окном, которое обеспечивало помещение свежим воздухом и прохладой. Слева у стены стояла тумбочка, наполненная разнообразными флаконами, марлевыми бинтами и прочими медицинскими принадлежностями. Справа находилась койка, а рядом с ней стул с высокой спинкой, на котором восседал Макс, корча забавные рожицы. Он постоянно развлекал свою подопечную, не давая ей скучать.
— Доброе утро!
Оба, почти одновременно, повернули головы. В палату вошла медсестра в сопровождении светловолосой красавицы.
— Приветик, — поздоровалась блондинка, с обожанием уставившись на Макса. — Ты рад меня видеть?
— Конечно, Анжела, — безразлично ответил он.
Обольстительно улыбаясь, девушка кокетливо дотронулась до своих шикарных волос:
— Ты скучал по мне?
— Не без этого, — его голос смягчился.
— Я тоже очень скучала по тебе, — смущенно прошептала Анжела.
— Очень? — Макс насмешливо улыбнулся, обнажив ровные, ослепительно белые зубы.
— Очень-очень, — она томно взмахнула длинными ресницами и, мельком взглянув на Алекс, неохотно поинтересовалась. — Ну и как у нее дела?
— Спасибо, хорошо. Идет на поправку.
— Жаль, — Анжела недовольно скривила губы, — мне так не хочется с тобой расставаться.
Макс моментально помрачнел. Такое отношение к его подопечной ему совсем не понравилось.
Заметив это, блондинка поспешила исправить свой промах и интригующе произнесла:
— Кстати, у меня есть для тебя подарок.
— Какой еще подарок? — сухо уточнил он.
— Прощальный.
— Вот как, — равнодушно пробормотал Макс, — весьма интересно.
— Именно так, но больше я тебе ничего не скажу. Ты должен подождать. Сегодня вечером все узнаешь. Уверяю, тебе очень понравится, — Анжела многообещающе улыбнулась и, соблазнительно покачивая бедрами, удалилась.
— Уверяю, тебе очень понравится, — язвительно повторила Алекс, проводив взглядом хранителя медсестры.
У Макса вырвался непроизвольный смех.
— Что смешного? — возмущенно спросила она.
Весело посмеиваясь, он покачал головой:
— Да так, ничего.
Раздраженно хмыкнув, она разом почувствовала настойчивое желание встать с надоевшей кровати. Она предприняла попытку подняться, но, ощутив острую пронизывающую боль в спине, остановилась.
— Ты что делаешь, а?! — вмиг посерьезнев, вскричал Макс.
— А что, разве не видно? — разозлилась в ответ она.
— Алекс, тебе еще рано вставать, — строго заметил он. — Ты еще полностью не поправилась. Неужели ты не понимаешь, что можешь нанести себе вред?
— Я пить хочу!
— Позови медсестру, значит.
— Мне не нужна ничья помощь, — возразила она, бросив на него сердитый взгляд. — Сама справлюсь.
— Как же, справишься, — Макс, тяжело вздохнув, встал со стула и, с легкостью подхватив ее на руки, бережно усадил на край кровати. — Тебе непременно надо все усложнять, да? Ведешь себя, как маленький капризный ребенок.
— Ничего подобного, — Алекс примирительно улыбнулась и, весьма довольная тем, что добилась желаемого, надела тапочки. Аккуратно поднявшись на ноги, она расправила на себе больничную рубашку и, потихоньку, мелкими шажками направилась к кувшину с водой. На стене, по пути к заветной цели, она, заметив зеркало, с интересом заглянула в него.
— Боже мой! — ее голос задрожал, и она в ужасе отпрянула от своего отражения.
— Алекс, — Макс поспешно обнял ее, закрыв собой зеркало. Он стоял настолько близко, чтобы рассмотреть, насколько уродлив ее шрам, что она тут же отвернулась.
— Алекс, посмотри на меня, — ласково попросил он, медленно поворачивая ее лицом к себе.
— Посмотри на меня, прошу тебя, — повторил он и еле ощутимо провел пальцами по шраму, пересекавшему левую щеку от переносицы до скулы. Девушка исподлобья взглянула на него, и ее глаза наполнились слезами.
— Алекс, — Макс почувствовал, как к горлу подступил комок, — все заживет, и его не будет видно. Обязательно заживет. Ты мне веришь?
Она молча кивнула в ответ и тут же разрыдалась.
— Родная, не плачь, — прошептал он, обхватив ее лицо ладонями, — не плачь, пожалуйста.
Невыносимые душевные страдания, пережитые ею за последние недели, предательски выплеснулись наружу. Она так долго сдерживала слезы, что теперь они текли ручьем, и она была не в силах их остановить. Поддавшись невольному порыву, Макс наклонился и поцеловал ее в губы. К своему величайшему удивлению, он обнаружил, что она тотчас же успокоилась. Он оторвался от поцелуя всего лишь на секунду, чтобы удостовериться, что с ней все в порядке, но, заметив ее ошеломленный взгляд, смутился как мальчишка.
— Прости, — растерянно пробормотал он и торопливо вытер слезы с ее щек.
Алекс хотела что-то сказать, но ее прервал неожиданно прозвучавший голос.
— Привет.
Она резко обернулась к двери. На пороге стоял Грег.
— Привет, — оторопело произнесла Алекс. Ее глаза выражали искреннее недоумение. — Откуда ты тут взялся?
— Из Сакраменто, — его губы непроизвольно расплылись в улыбке. — Ты ведь тоже прибыла оттуда?
— Очень смешно, — отмахнулась она. — Как ты меня нашел?
— Секрет фирмы, — хитро подмигнул он, очевидно не желая вдаваться в подробности.
Алекс знала, что Грег – бармен непростой, обладающий определенными связями, в том числе и криминальными. Он никогда не объяснял, откуда берет информацию, а она никогда и не спрашивала. В конце концов, важным было только то, что он ее друг, и именно такой ей теперь и нужен.
— Как бы там ни было, я очень рада тебя видеть, — она попыталась улыбнуться, но лишь скривилась от неожиданной резкой боли, пронзившей спину. Ее сильно качнуло, повело в сторону, но каким-то образом она сумела устоять.
— Говорил же, что тебе рано еще вставать, — недовольно проворчал Макс, едва успевший ее подхватить.
— Что, что такое? Тебе плохо? — встревоженно спросил Грег, немного запоздало придя ей на помощь.
— Думаю, мне нужно присесть, — еле слышно проговорила Алекс.
Он взял ее под руку и помог преодолеть считаные ярды, отделявшие ее от кровати.
— Ну как, стало лучше? — Грег, озабоченно хмурясь, присел рядом.
— Гораздо, — тихо промолвила она.
— Уверена? Может, врача позвать?
— Не надо. Ты лучше скажи, зачем ты здесь?
— Зачем? — переспросил он, задумавшись на мгновение. — Наверное, затем, чтобы помочь тебе. Кого другого я бы просто бросил, пусть сам решает свои проблемы, но ты – совсем другое дело.
— Почему же? Что во мне такого особенного? — иронично поинтересовалась Алекс.
— Все, — ничуть не смутившись, выдал он, обаятельно улыбнувшись. — Никогда прежде моим клиентам не приходилось попадать в такие передряги. Я думал, что подобные случаи происходят только в кино.
— Ах, вот оно что, — с притворным сожалением протянула она.
Грег кивнул головой и рассмеялся. Его смех был настолько заразительным, что и Алекс невольно улыбнулась.
— На самом деле я волновался, — резко прекратив смеяться, серьезным тоном проговорил он. — Детектив приходил в «Ковчег», искал тебя.
— Что ты ему сказал?
— А что я мог сказать? — он усмехнулся. — Ничего не знаю, никого не видел.
Она с благодарностью взглянула на него.
— Увы, это еще не все новости. Ты должна знать, что тебя ищет не только Лоури, но и полиция по делу об убийстве. Тебе нужно срочно уезжать.
— Это будет проблематично. Я бросила автомобиль на заправке.
— Брать тачку у тетки было не лучшей твоей идеей, — Грег встал, вытащил из кармана ключи и протянул ей. — Вот, возьми мою. Твои вещи уже в багажнике.
Она изумленно подняла брови.
— Кстати, что тебе местный шериф сказал? — спросил он, не обращая ни малейшего внимания на ее реакцию. — Он же наверняка уже наведывался.
— Обещал сделать все от него зависящее, чтобы найти злоумышленника.
— Стива Палмера? Это же он тебя так?
— Нет, не он.
— Ты это сейчас серьезно?
— Да.
Грег недоверчиво хмыкнул:
— Очень странно.
— Почему?
— Его обнаружили вчера мертвым в мотеле. В том самом, у которого тебя чуть не убили. Я был уверен, что ты, преследовав его, нарвалась на неприятности. Алекс, это точно не он сделал?
— Точно. Я его не видела, с тех пор, как покинула город. А как он умер?
— А это тебе у Макса нужно спросить, — заметил Уолтер, вмешавшись в разговор.
Алекс вопросительно посмотрела на своего хранителя. Тот, признавая свою вину, развел руками.
— Остановка сердца. Подробностей не знаю. Впрочем, это уже не важно. Сейчас важно, поскорее убраться отсюда. Совсем скоро здесь объявится Лоури, и его, наверняка, заинтересует нападение на девушку неподалеку от тихого провинциального городка, учитывая все обстоятельства, — сообщил Грег и торопливо направился к двери. — Пойду-ка разведаю обстановку и заодно принесу твою одежду. Тебе же переодеться во что-то нужно.

— Значит так, — поспешно заговорил Уолтер, когда его подопечный вышел из палаты. — Неизвестно, сможем ли мы еще когда-нибудь увидеться и поговорить, поэтому выслушайте меня, пожалуйста, очень внимательно.
Макс сделал неопределенный жест рукой: мол, говори уже, слушаем.
— Меня всегда удивляло, почему Макс является хранителем. У каждого из нас номер содержит в себе не менее двенадцати цифр, чаще всего тринадцать, но у него почему-то три. Немного странно, не так ли? — Уолтер замолчал в ожидании реакции, но ее не последовало. Под пристальным взглядом Макса он почувствовал себя неуютно. Немного помолчав, он продолжил. — Это еще не все. Я наконец-то дочитал ту статью. Свидетелем, подробно описавшим внешность преступника, являешься ты, Макс.
— Откуда такая уверенность? — с сомнением спросил ангел.
— В газете были фотографии всех участников трагедии, — многозначительно ответил Уолтер. В его словах явно содержался некий намек, поскольку губы Макса растянулись в едкой усмешке.
— А тем самым преступником был ты. Так ведь, Уолтер?
— Это неправда! — мгновенно вспыхнул хранитель. — Ты солгал!
Макс насмешливо поднял бровь:
— Солгал?
— Именно так, иначе я не смог бы стать хранителем!
— А я, значит, смог бы, да? Скажи на милость, каким же это образом?
— Таким же, как ты смог убить Микки! Это же ты его? Ты?
Глаза Макса угрожающе потемнели:
— Ну, я. И что с того?
— Как?! Как ты смог это сделать? Кто ты?! Что ты скрываешь? — накинулся Уолтер с расспросами, отступив, на всякий случай, подальше.
Макс молчал, не зная, что ответить. Ему было достаточно сложно объяснить произошедшее, даже самому себе. В палате воцарилась тишина.

Вскоре вернулся Грег. Довольно улыбаясь, он держал в руке вместительный полиэтиленовый пакет.
— Вот, я тут принес одежду и медикаменты, — сообщил он и с чувством исполненного долга вручил его Алекс.
Она, благодарно улыбнулась, медленно поднялась с кровати и направилась в туалетную комнату. Там она, скинув больничную рубашку, переоделась в синие узкие джинсы и белую майку. С трудом натянув кеды, она принялась шнуровать их. Пальцы дрожали и не слушались, шнурки все время выскальзывали. Внезапно острая боль пронзила всю левую часть тела, отдалась в ребрах. Алекс покачнулась и, чтобы не упасть, ухватилась за раковину.
— Черт! — вырвалось из ее губ. — Да что ж это такое-то?
— Все в порядке? — почти тут же раздалось за дверью.
— Да, — срывающимся голосом отозвалась она, с трудом переведя дыхание.
— Ты уверена? Может, тебе помочь? — с готовностью предложил Грег.
— Спасибо, не надо, — через силу отказалась Алекс. — Я почти готова.
Когда через несколько минут она вышла из туалета, Грег, накинув белый халат себе на плечи, выглянул в коридор. Мимо сновали врачи, медсестры, и пациенты. Все были настолько поглощены своими собственными заботами и проблемами, что попросту не обращали ни на что внимание.
— Вроде бы все спокойно, — чуть слышно пробормотал он и, подхватив ее на руки, понес к выходу из здания.
Оказавшись на улице, Грег быстрым шагом пересек стоянку и, усадив Алекс на водительское сиденье тонированного внедорожника, с нескрываемым волнением в голосе спросил:
— Ну, ты как?
— Терпимо, — немного напряженно отозвалась она.
— Как думаешь, справишься? — уточнил он и внимательно оглядел ее с ног до головы.
— Очень на это надеюсь, — тихо проговорила она, вставляя ключ в зажигание. — Спасибо тебе за все.
— Пожалуйста, — он улыбнулся ей, заботливо пристегнув ремнем безопасности. — Куда отправишься?
— В Орегон.
Он, понятливо кивнув, захлопнул дверцу автомобиля. Алекс, не мешкая, утопила в пол педаль газа. Темно-синий «Шевроле Тахо» рванул с места, оставляя следы на асфальте.
— Удачи, Алекс, — задумчиво произнес Грег, глядя вслед удаляющемуся внедорожнику. — Она тебе еще ой как понадобится.

Похожие статьи:

ФэнтезиДве Извилины

ФэнтезиИзгнанники.Часть 1.Главы 3 и 4.

ФэнтезиЧистый хозяин Собственного Мира. Главы 73 и 74.

ФэнтезиИзгнанники.Часть 1.Главы 1 и 2.

ФэнтезиЧистый хозяин Собственного Мира. Главa 79.

Рейтинг: 0 Голосов: 0 416 просмотров
Комментарии (0)
Новые публикации
Пораньше
Пораньше
сегодня в 21:39 - nmerkulova - 0 - 6
Аллины ручки
сегодня в 19:26 - Kolyada - 0 - 9
К истокам души часть 10 (заключительная)
сегодня в 14:59 - Хохлов Григорий - 1 - 11
Выстрел
сегодня в 12:12 - Таманцев Алексей - 12 - 44
Разноцветная
Разноцветная
вчера в 14:34 - gavrds57 - 3 - 34
Выдержки из школьных сочинений.
вчера в 14:34 - Иван Морозов - 6 - 36
Рассажены чины по этикету...
вчера в 09:30 - Серж Хан - 1 - 35
Дневник
вчера в 07:16 - Александр Асмолов - 2 - 35
притча «Два художника»
притча «Два художника»
23 мая 2018 - zakko2009 - 0 - 20
притча в стихах
Кража в замке Чимниз
Кража в замке Чимниз
23 мая 2018 - nmerkulova - 4 - 29
Детективная история в курятнике
Совратительница
23 мая 2018 - Ивушка - 7 - 67
– Надолго ль упекли? – вернул ее в реальность женский голос. Повернула голову. К ней обращалась подруга по несчастью, лежащая на противоположной через проход полке. Вспомнила! Да ведь она...
Невольный свидетель.
23 мая 2018 - Иван Морозов - 4 - 22
Ответ пессимизму
22 мая 2018 - flocken - 1 - 32
Розы - цвета крови
22 мая 2018 - natalia reshetkova - 0 - 18
Говориска для Дениски о пирамидке
22 мая 2018 - Антосыч - 0 - 17
СИМВОЛЫ РОССИИ
21 мая 2018 - Неверович Игорь - 0 - 16
Ушанка для Хиллари
21 мая 2018 - Kolyada - 0 - 12
Обида
21 мая 2018 - Татьяна - 2 - 32
Клубы
Рейтинг — 391235 11 участников
Рейтинг — 179300 10 участников

Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика

Яндекс цитирования