Идеал. Книга 3. Суд Фемиды (Главы 28-29)

18 сентября 2014 -
article4437.jpg

Глава 28

 

Через пять минут у камеры Анатолия Краснова столпились жители замка. Среди них присутствовали трое Судей, четверо Наблюдателей, шестеро Исполнителей, четверо стражников и семеро слуг. Пробившись через толпу, Ян встал рядом с Армином.

― Что случилось? ― тревожно спросил он, но увидев тело Анатолия, осекся. ― Боже...

― Вынесите его на задний двор и сожгите, ― отстраненным голосом распорядился Армин и направился к выходу из темницы. Ян пошел следом за ним. Через пару минут трое слуг завернули мертвое тело в покрывало и вынесли из замка.

Дориан и Фридрих догнали Армина в главном зале.

― Что произошло? ― спросил чародей.

― Не знаю. ― Армин покачал головой. ― Кто-то убил его.

― А стражники?..

― Они невиновны. ― Армин посмотрел на Дориана. ― Я думаю, это дело рук Марка.

― Но Анатолий был его отцом! ― возмутился Фридрих.

― Отцом, который предал его, ― мрачно заметил Армин и отправился наверх.

― Но как?.. ― тихо произнес Ян, задавая вопрос самому себе.

Очень странным было то, что никто из стражников не видел убийцу, очень странным...

 

Тело Анатолия Краснова сожгли на заднем дворе, и прах его был зарыт в землю. Глядя на пламя, Армин думал о том, что не успел сказать ему тот человек. Густав предупредил его, что Анатолию можно было верить, а в словах Спутника Вечности он не сомневался.

― Это был Марк, ― уже с уверенностью сказал Армин Дориану, когда они остались вдвоем в кабинете мага. ― Он узнал, что отец предал его, и решил его убрать.

― Думаешь, ради простой мести он стал бы являться в замок? ― Дориан недоверчиво изогнул бровь. ― Это рискованно. Тем более, на прошлой неделе была усилена защита острова. Марк не смог бы даже увидеть его, не то, что прийти сюда.

― Он ― могущественный колдун, ― сказал Армин. ― И, не стоит забывать, ему помогает сама Лилит. Ее силы безграничны. Думаешь, она не нашла бы способ пробить защиту?

Дориан промолчал. Армин преподнес неоспоримый факт. Что маг знал о Лилит? Мог ли оценить ее возможности? Вполне вероятно, что самостоятельно Марку не удалось бы сломать защиту острова, но вместе с древнейшей демоницей он мог достигнуть даже недостижимого.

― Что ж, по крайней мере, мы хотя бы знаем, что Марк не в силах найти Еву даже с такой помощью, ― невесело сказал Дориан. ― Иначе он не требовал бы у отца его гримуар. Только вряд ли даже он ему поможет.

― Что особенного в этом гримуаре? ― Армин насторожился.

― В нем собраны самые могущественные черные заклятия, ― сказал Дориан. ― Их может использовать не каждый колдун, а только избранные.

― Что значит ― избранные?

― Сильнейшие черные маги, каких в мире не так уж много. Простого любителя убьет дьявольская энергия книги, лишь только он откроет ее. В ней сокрыто такое могущество, о котором обычные колдуны даже мечтать не смеют.

― Честно говоря, я обеспокоен. ― Армин помассировал запястье. ― Что, если в той книге есть способ, как попасть в мир, где спрятана Ева?

― Надеюсь, такого заклинания нет, ― сказал Дориан. ― Тем более, Густав и Лиза уверены, что никакие темные силы не пробьются к ним. Мне кажется, они предусмотрели это прежде, чем так сказать.

― Что ж, я искренне на это надеюсь. ― Армин встал и направился к двери. ― Если что, я буду у себя. Мне нужно отдохнуть.

Чародей кивнул, после чего Армин покинул кабинет. 

 

Анетт спустилась в темницу. Ян стоял напротив камеры, в которой погиб Анатолий, и задумчиво смотрел в нее.

― Ты здесь! ― Анетт всплеснула руками. ― Я тебя по всему замку ищу! Что ты делаешь в темнице?

Ян отвлекся от размышлений и посмотрел на нее.

― Думаю… ― произнес он, машинально массируя пальцы рук. ― Думаю, как же все произошло, как Марку удалось попасть сюда, если остров защищен от его глаз.

― Марк работает с Лилит. ― Анетт скрестила руки на груди. ― Эта ведьма куда хочешь, прорвется.

― Она ― демоница, ― невесело усмехнулся Ян.

― Да, какая разница? ― Анетт махнула рукой. ― Вот что, Шерлок Холмс, ты с утра ничего не ел. Идем в столовую, пообедаем.

Кухня и столовая, отделенные друг от друга тонкой стеной с низкой дверью, находились в южном крыле замка, на первом этаже. Упитанная повариха, а по совместительству ― сильная колдунья, варила ароматный суп. Был уже почти полдень, и она торопилась успеть к обеду.

Вскоре в столовой собрались все, кроме вампиров. Те редко позволяли себе обычную пищу, хотя Армин больше предпочитал ее, нежели кровь. Но организм его требовал крови, и от этого некуда было деться. В тот день он пропустил и завтрак, и обед. Анетт и Ян заняли столик у стены и, бросая взгляды на стол в противоположном углу столовой, предназначавшийся Судьям, перешептывались между собой.

― Дориан выглядит взволнованным, ― сказала Анетт.

― Разумеется. ― Ян помешал ложкой суп, остужая его. ― Утром произошло жуткое событие. Сейчас все только его и обсуждают.

― Что-то Армина не видно. ― Анетт вновь посмотрела на судейский столик. ― Обычно он рядом с Дорианом в такие моменты. Странно, что он просто пошел спать после того, что произошло.

― Просто Армин не из тех, кто любит перемалывать одно событие целый день, ― с улыбкой сказал Ян. ― Утром он со всем разобрался, а сейчас решил отдохнуть. Думаю, после обеда он спустится узнать, как дела в замке.

― Он скучает по Еве. ― Анетт погрустнела. ― Армин не афиширует это, но все и так видно. Без нее он сник, перестал уделять чему-либо большое внимание. Ходит, как зомби.

― Его можно понять, ― со вздохом сказал Ян. ― Он беспокоится о ней, тоскует.

― Скорее бы он нашел способ уничтожить этот договор...

Внезапно дверь в столовую распахнулась. Вбежавший был вампиром. Судорожно оглядевшись, он закричал:

― Кто-нибудь! Помогите!

Дориан первым вскочил из-за стола, за ним ― Фридрих. Несколько обедающих последовали их примеру. Ян и Анетт не остались в стороне. Быстро пробежав за всеми в отдел, где проживали слуги, они остановились, как вкопанные...

… Отдых не удался ― едва Армин, прилегший на застланную кровать, закрыл глаза, как в дверь настойчиво постучали. Обреченно вздохнув, он открыл глаза и сел.

― Войди.

В комнату почти вбежал Ян.

― Ты должен это видеть… ― Его голос был наполнен ужасом.

Не прошло и минуты, как Армин и Ян, протиснувшись сквозь собравшийся народ у двери в одну из комнат для слуг, вошли внутрь.

― Что здесь происходит? ― тут же задал вопрос Армин.

Дориан, склонившийся над кроватью слуги, выпрямился и посмотрел на друга. Его лицо было бледным. Переведя взгляд с чародея на слугу, Армин замер: его подчиненный лежал, охваченный дикой лихорадкой, все его тело покрывал черный рисунок в виде паутины, изо рта брызгала пена.

― Что это?.. ― прошептал Армин.

― Я не знаю. ― Дориан подошел к нему. ― Похоже на сильную магию.

― Antistes! ― прокричал кто-то от входа. ― Там еще двое...

Армин и Дориан тут же последовали за слугой в другую комнату, где увидели то же, что и в предыдущей: два вампира, бьющиеся в конвульсиях, с точно такими же “узорами” на коже, лежали на своих кроватях.

― Что, черт возьми, это такое? ― прозвучал полный ужаса голос Фридриха.

Никто не сумел ответить на его вопрос.

 

***

 

Вернувшись домой, Густав застал Лизу и Еву беседующими в холле. На лицах девушек сияли улыбки, они обсуждали какую-то женскую тему.

― Я собираюсь навестить Армина, ― сказал Густав, присев на диван рядом с ними. ― Хочешь передать ему что-нибудь? ― обратился он к Еве.

Она радостно улыбнулась.

― Передай, что у меня все хорошо, что я люблю его и с нетерпением жду, когда смогу к нему вернуться, ― сказала она. ― Попроси его быть осторожнее. Я беспокоюсь, что он может попасть в беду.

― Я передам. ― Густав сжал ее руку. ― Не переживай. Твой муж сумеет постоять за себя, и мыслит он мудро. Уверен, что он со всем справится.

― Только не задерживайся, ― попросила его Лиза. ― Ты выглядишь уставшим. Тебе нужно отдохнуть.

― Не волнуйся. ― Густав поцеловал ее в щеку. ― Я скоро вернусь.

С этими словами он исчез.

― Совсем не жалеет себя! ― с упреком сказала Лиза.

В ответ Ева улыбнулась.

Мир, где жили Спутники Вечности, был совсем крохотным, и состоял из нескольких островов, расположенных посреди огромного океана. Дом “опекунов” Евы находился на самом большом ― главном острове. На других тоже жили люди, а некоторые были необитаемыми. В скором будущем Лиза обещала Еве устроить экскурсию по своему миру, чего та ждала с нетерпением.

Густав был советником Даниэля ― правителя этого мира. Даниэль, как и он, был Спутником Вечности, могущественным и мудрым правителем. Его возраст превышал тысячу лет, хотя выглядел он не больше, чем на сорок. Однажды он признался Густаву, что устал от правления и собирается передать пост кому-нибудь из своих самых доверенных подчиненных. Хоть он еще не озвучил конкретных предположений, но ясно намекнул, что хотел бы видеть на своем месте Густава.

 

Явившись в замок, Густав спросил у проходившего мимо слуги об Армине, затем отправился в его комнату. Тот встретил его дружелюбно.

― Вижу, у вас неприятности, ― сказал Густав, закрыв за собой дверь.

― Да, и это меня настораживает. ― Армин потрогал подбородок. ― Один мой слуга только что умер от неизвестной болезни, двое других вот-вот последуют за ним. Дориан пытается разобраться, что с ними произошло.

― Это весьма странно, ― сказал Густав. ― Вампиры ведь неподвластны болезням, так?

― Именно. Я думаю, это какое-то проклятие.

― Почему ты так решил?

― Ночью кто-то убил Краснова-старшего. В его руке я обнаружил записку с текстом «Смерть уже рядом». Я все больше убеждаю себя в том, что на замок наслано проклятие.

― Постой. Краснова-старшего? ― Густав ошеломленно посмотрел на Армина. ― Анатолия? Он был здесь?

Теперь черед удивляться перешел к Армину.

― Ну, конечно, был. Ты ведь сам убеждал меня, что ему можно доверять.

― Я?! ― опешил Густав. ― Когда?

― Вчера. Ты приходил ко мне.

― Ты что-то путаешь. ― Густав внимательно взглянул в его глаза. ― Вчера меня здесь не было.

― Этого не может быть… ― Армин почувствовал, как холодок пробежал по его спине. ― Кто же тогда...

В тот миг в комнату вбежал Дориан. Его лицо было белее снега, а взгляд ― сумасшедшим.

― Оба мертвы! ― срывающимся голосом выпалил он. ― Я знаю, что это!

― Дориан, успокойся. ― Армин подошел и положил руки ему на плечи. ― Расскажи все по порядку.

― Это ― очень сильная магия. ― Голос Дориана все еще был взвинченным, но стал тише. ― Черное колдовство. Анатолий был проклят. Никто его не убивал, ― он умер сам.

― Я тебя не понимаю...

― Те трое слуг, что погибли, выносили его тело из темницы. Любой, кто прикоснулся к нему, обречен. Исключений нет. Твои слуги были отравлены ядом, что предназначался тебе.

Армин отпрянул от него. Густав в это время переводил непонимающий взгляд с одного на другого. Внезапно Дориан заметил на руке Армина черную кожаную перчатку.

― О, нет… ― Он отшатнулся к стене и зажал рот рукой.

― Дориан...

― Ты касался его?

― Я только...

― Ты его касался?! ― Вмиг преодолев расстояние, разделяющее его с Армином, Дориан сорвал с его руки перчатку. ― Господи...

Вся кисть Армина была покрыта черным паутинообразным рисунком.

 

Глава 29

 

Двумя днями ранее...

Анатолий Краснов сидел в кабинете, смачно затягиваясь дымом дорогой сигары, и думал о Марке. Его сын подавал большие надежды, у него был повод им гордиться.

Лежащий на столе мобильный телефон завибрировал, и из динамика полилась приятная мелодия. Анатолий взял его и поднес к уху.

― Слушаю, Иван.

― Хозяин, пришел ваш сын. Он хочет видеть вас, ― прозвучал голос в телефоне.

― Скажи ему, что я свободен.

― Он не один. С ним мужчина и две женщины.

― Пропусти всех.

― Слушаюсь, хозяин.

Через несколько мгновений в кабинет вошел Марк в сопровождении незнакомых Анатолию людей: две женщины ― брюнетка и рыжеволосая, и мужчина с мрачным лицом, закутанный в черный балахон с капюшоном. Сразу стало ясно, что он и рыженькая девушка ― маги. Брюнетка же не походила на ведьму. Скорее ― на знатную, искушенную роскошью даму. Черное платье с серебристым рисунком в виде вьющихся цветов, прямые распущенные волосы до пояса, красивый макияж, дорогие украшения. Анатолий невольно залюбовался ею.

Сам Марк выглядел не так, как прежде: волосы его были сильно обесцвечены, коротко стрижены и уложены гелем; одет он был в бордовую рубашку, черные брюки и темно-багровую мантию в стиле “Дракулы”.

― Здравствуй, отец. ― Анатолий также отметил изменение в тоне своего сына, ― он стал говорить высокомернее.

― Здравствуй. ― Мужчина спешно затушил сигару. ― Присаживайтесь.

Все молча расселись. Мрачный мужчина и рыжеволосая заняли оба кресла, что находились в кабинете; Марк с брюнеткой сели на стулья у стола, напротив Анатолия.

― Ты выглядишь несколько… хм… непривычно, ― проговорил Анатолий, внимательно всматриваясь в лицо Марка.

― Однообразие надоедает. ― Тот искривил губы в холодной ухмылке. ― К тому же, у меня хорошие новости: недавно я стал жрецом Лилит.

Взгляд Анатолия мгновенно стал ошеломленным.

― Лилит?! Имеешь в виду ― демоницы Лилит?

― Ну, а кого же еще? ― Марк вновь неприятно улыбнулся. ― Она удостоила меня этой чести.

― Я потрясен, ― тихо произнес Анатолий. ― Это ― не просто честь, это ― щедрейший подарок судьбы.

― Марк достоин этого подарка, ― заговорила брюнетка.

― А вы, позвольте узнать...

― Лилит.

В тот миг Анатолию показалось, что на него опрокинули ведро ледяной воды. Потрясенный, он выбежал из-за стола и упал на колени перед демоницей.

― Госпожа, ― он согнул спину, ― простите мне мое невежество. Что я могу сделать для вас, дабы искупить свою вину?

― Ты ни в чем не виноват, ― мягко, но прохладно сказала Лилит. ― Встань, Анатолий, и вернись на свое место. У нас не так много времени. Нужно поговорить.

Продолжая оказывать ей знаки почести, он повиновался.

― Марк, познакомь отца с остальными и озвучь ему цель нашего визита, ― обратилась демоница к своему новоиспеченному жрецу.

― Да, конечно, ― поспешно отозвался Марк. ― Итак, отец, это ― Ноэлль, ― он указал на рыжую девушку, ― могущественная ведьма и жрица Лилит. Это ― Пауль, один из сильнейших колдунов в мире. Мы здесь, чтобы просить кое о чем важном. Наш род является древним и могучим, в твоем архиве хранится гримуар с самыми опасными заклинаниями.

― Я так понял, он тебе нужен? ― догадался Анатолий.

― Просто необходим. ― Марк кивнул. ― Если ты не согласишься отдать его нам, то нас всех ждет страшная смерть.

― Черт возьми, сын, во что ты ввязался?! ― воскликнул Анатолий.

― Марк служит силам тьмы, ― холодно сказала Лилит. ― Ты должен поддерживать его, а не отчитывать.

― Простите, госпожа.

― Прощаю. Принеси гримуар, Анатолий. Я хочу взглянуть на него.

Анатолий не смел противоречить ей. Отправившись в хранилище важных документов, магических книг и артефактов, находившееся в подвале, он принес оттуда гримуар. Это была толстая книга в плотном переплете черного цвета с изображением пентаграммы на лицевой стороне.

Лилит взяла гримуар и открыла его. Сразу же воздух в комнате потяжелел. Зло, заключенное в книге, предприняло попытку вырваться наружу. Ноэлль и Пауль обменялись взглядами. Никогда прежде они не ощущали подобной мощи. Демоница со спокойным выражением лица переворачивала страницы. Все молча ждали, когда она закончит. Перевернув последний лист, Лилит, чертыхнувшись, захлопнула гримуар.

― Даже здесь нет заклятия, способного сломать этот щит! ― злобно воскликнула она.

Марк тревожно посмотрел на нее.

― Что будем делать? ― спросил он.

― Защита наложена Кругом, а они используют белую магию, ― сказала Лилит. ― Никто из нас не способен снять защиту острова, даже я. А времени с каждым днем все меньше.

― Может, есть другие пути?

― Никаких других путей нет! ― рявкнула демоница. Но внезапно выражение ее лица изменилось. ― Хотя… ― Лилит снова открыла книгу и стала быстро перелистывать страницы. Когда она остановилась, то взгляд ее устремился к Анатолию. ― Как сильно ты предан Люциферу?

Тот растерянно пожал плечами.

― Я готов служить ему душой и телом, ― сказал он.

― А готов ли ты умереть ради него?

Это был непростой вопрос, требующий раздумий, но Анатолий ответил незамедлительно:

― Да.

Лилит торжествующе улыбнулась.

― Значит, я нашла выход.

Известие о плане демоницы и ее приспешников убить Армина Делацеро несколько испугало Краснова-старшего. Он знал о могуществе Идеала, и не очень-то горел желанием бросать ему вызов. Армин мог превратить его в пепел одним взглядом ― причем, в прямом смысле этой фразы.

― Вы уверены, что все сработает? ― с сомнением спросил он, наблюдая, как Марк в комнате для ритуалов чертит на полу магический круг.

― Несомненно, ― ответила Лилит. ― Тебе нечего бояться, Анатолий. Ты умрешь во имя зла, и получишь почетное место в Аду. Люцифер любит таких, как ты.

― Но Армин силен. А его друг ― сильнейший белый маг из всех, живущих на Земле.

― Вот именно ― белый. ― Лилит свысока посмотрела на него. ― Темная и светлая стороны магии не могут влиять друг на друга. Светлая магия не в силах разрушить черное заклятие, равно как и наоборот. Армин далеко не слаб, но я сильнее. Согласно написанному в гримуаре, главный ингредиент в виде крови сильнейшего уничтожит любого, кто слабее него. Армин думает, что для него опасны лишь Левиафаны и кинжал, но он ошибается.

― Я надеюсь, что все пройдет так, как вы думаете.

― Я в этом уверена.

― Готово! ― громко сказал Марк. ― Отец, войди в круг.

Анатолий занял место в центре магического круга. Марк с непоколебимым безразличием смотрел на него, произнося заклинание. Ноэлль и Пауль вторили ему, делая время от времени пассы руками. В нужное время Лилит вошла в круг и протянула Анатолию кубок с зельем.

― Выпей, ― сказала она. ― В этом зелье моя кровь. Она поможет тебе убить Армина, а заодно и наделит тебя полезными способностями.

Анатолий залпом осушил кубок. Жидкость была омерзительной на вкус, но он мужественно проглотил ее, даже не поморщившись.

― Ita fiat[1]! ― громогласно воскликнула Лилит, после чего пламя в чашах, расположенных вдоль линии круга, вспыхнуло сильнее и погасло. 

Ритуал был проведен. Перед тем, как уйти, Лилит проинструктировала Анатолия.

― Ты должен выполнить все безупречно, ― сказала она. ― Знай, что завтра ночью ты умрешь. Прибыв на остров, притворись, что пришел с миром. Разумеется, они тебе не поверят, но не убьют. Армин и его пустоголовые друзья слишком добры, чтобы хладнокровно расправиться с тем, кто является к ним за помощью. Она предпочтут сначала во всем разобраться. Правда, есть одна загвоздка: Армин ― жуткий параноик. В любой момент ему в голову может ударить какая-нибудь чушь, и он убьет тебя раньше времени. Этого ни в коем случае нельзя допустить. Яд придет в действие только по истечении конкретного времени, после твоей запланированной смерти. Убив тебя, Армин сломает все, на что мы рассчитываем.

― Что я должен сделать? ― спросил Анатолий. ― Не исключено, что меня могут посадить в темницу. Вряд ли в первый же день мне позволят расположиться в уютной комнате.

― Моя кровь не только принесет Армину смерть, еще она поспособствует твоим новым возможностям. ― Лилит улыбнулась. ― Первое: твои темные помыслы надежно спрятаны от любого гипнотического или телепатического вмешательства; второе: ты можешь читать мысли любого, даже демона; третье: ты можешь почувствовать эмоциональное состояние Армина на любом расстоянии. Я сделала это, чтобы предотвратить неприятную неожиданность. Даже находясь в темнице и не имея возможности покинуть ее, ты сможешь переубедить Армина и отговорить его от ненужного решения.

― Как?

Лилит шепнула что-то ему на ухо.

― Скажешь это, четко представив Армина и выбранный объект. Он безоговорочно доверяет Дориану, Анетт, Фридриху и тому блондину ― Спутнику Вечности.

― Кому? ― Анатолий непонимающе вытаращил глаза.

― Существу, во много раз сильнее любого демона, ― презрительно фыркнула Лилит. ― Мы не выиграли ни одной битвы с ними. Но сейчас не об этом. Конечно же, Армин доверяет своей драгоценной жене, но если вдруг она возникнет перед ним, он может почувствовать обман. Так что не смей использовать ее образ. ― Демоница прикоснулась пальцами к вискам Анатолия. ― Так выглядят Анетт, Густав и Фридрих. Образ Дориана тебе известен. Выбирай любого, тебе виднее. Только не позволяй Армину прикасаться к созданному тобой объекту.

― Разумеется. ― Анатолий кивнул. ― Он ведь будет бесплотным.

― Именно. Что ж, нам пора. Надеюсь, ты все запомнил. Если справишься, Люцифер щедро вознаградит тебя.

Лилит, Марк и колдуны исчезли. Ослепленный грядущими перспективами в Преисподней, Анатолий принялся собираться в путь.

… Все шло так, как и предполагалось: Анатолия посадили в темницу, пообещав утром во всем разобраться. Он знал, что не выйдет из нее живым.

«Любой, кто тебя коснется, будет заражен, ― вспомнились ему слова Лилит. ― Перед смертью держи в руке эту записку. Армин обязательно захочет ее прочесть».

«А что, если ее возьмет кто-то другой?» ― спрашивал Анатолий.

«Ее все равно отдадут Армину. Яд будет и на ней».

Впервые Анатолию стало страшно. Что, если Лилит его обманула? Что, если в Аду его не ждет почет? Но отступать было уже поздно. Темная душа твердила ему, что он все делает правильно. Внезапно, глубокой ночью он почувствовал сомнения, исходящие от Армина.

«Вампир хочет меня убить! ― лихорадочно пронеслось в голове Анатолия. ― Я не должен этого допустить!»

Воспользовавшись заклинанием, которому его научила Лилит, он погрузился в транс. Когда он снова открыл глаза, то увидел перед собой дверь в комнату Армина.

«Сработало!» ― радостно подумал он.

Анатолий воссоздал образ Дориана ― близкого друга Армина. Он был уверен, что тот прислушается к его словам. Но буквально сразу же возникла проблема: нематериальное существо не могло постучать в дверь. Оно было подобием призрака, только выглядело намного реалистичнее.

«Если Дориан появится прямо в комнате Армина, тот заподозрит неладное, ― думал Анатолий. ― Сомневаюсь, что друг таким образом приходит к нему, еще и ночью».

Нужно было придумать что-то другое. И он придумал: Густав ― тот парень из другого мира, Спутник Вечности. В момент, когда Лилит показала его ему, Анатолий узнал часть его характера и поведения. Густав мог появиться в комнате Армина, и это не вызвало бы подозрений. Проблема была решена. Воссоздав иллюзию Спутника Вечности, Анатолий возник в комнате Армина и убедил его в том, что ему ― Анатолию ― можно верить. Армин расхотел его убивать. Все шло по плану.

Ближе к утру Анатолий Краснов умер. Адская боль пронзила его тело, оно иссохло в считанные секунды. В руке он сжимал записку. План удался как нельзя превосходно: Армин прикоснулся к нему, теперь ждать осталось недолго.

Что же произошло с душой Анатолия? Теперь это одному Дьяволу известно...

 

***

 

― Не говори никому, ― наказал Армин Дориану.

― Господи, что ты натворил?!.. ― Тот схватился за голову. ― Если бы я смог повернуть время!..

― Это невозможно, ― мрачно сказал Густав. ― Армин, не хочу тебе это говорить, но тебе недолго осталось.

― Я знаю, ― без эмоций сказал Армин, натягивая перчатку. ― У меня мало времени. Я должен успеть.

― Успеть что? ― Дориан пронзительным взглядом посмотрел на него.

― Уничтожить договор. Я готовил план, но теперь нет времени на его реализацию.

― Господи… Гос-по-ди! ― Казалось, у Дориана был срыв. ― За что нам это проклятие?!

― Успокойся. ― Густав подошел к нему и положил руку ему на плечо. К своему изумлению, чародей почувствовал, как напряжение вмиг спало. ― Ты ― сильный маг. Подумай. Возможно, тебе удастся найти выход.

― Это черная магия, причем сильная, ― сказал Дориан. ― Я не в силах разрушить заклятие.

― К сожалению, я тоже. Мы можем исцелять лишь людей и себе подобных. Но не демонов. ― Густав с горечью посмотрел на Армина.

― Сколько у меня времени? ― Армин посмотрел на Дориана.

― Максимум, сутки, ― с трудом выдавил маг. ― Но, вероятнее всего, ты не доживешь до завтрашнего утра.

― Твои слуги умерли быстро потому, что были простыми вампирами, ― сказал Густав. ― Ты ― Идеал, поэтому жизнь продержится в тебе до завтра. Может быть, за это время будет найден выход.

― Его нет. ― Армин перевел взгляд на Дориана. ― Ведь так?

Чародей опустил голову. Густав посмотрел в глаза Армина, как бы задавая ему немой вопрос. Армин не мог прочесть его мысли, но понял, о чем сказал его взгляд.

― Не говори ей, ― произнес он.

― Армин...

― Прошу тебя, Густав, не говори Еве ничего!

Густав вздохнул и сжал его плечо.

― Хорошо. Храни тебя Бог, Армин.

И исчез.

 

Время близилось к вечеру. Солнце медленно опускалось за горизонт, прощально лаская лучами верхушки скал. С каждой минутой состояние Армина ухудшалось. Поражение разрасталось ветвями по коже, силы стремительно покидали тело. Несмотря на это, он собирался отправиться на последний в своей жизни бой. Когда Дориан в очередной раз вошел в его комнату, Армин хотел выйти из нее.

― Ты не справишься в таком состоянии, ― глухо сказал Дориан. ― Даже будучи полным сил ты не можешь просто так явиться в Ад и забрать у Дьявола договор.

― У меня нет выбора, ― сухо сказал Армин.

― Еще не все потеряно, Армин. Я знаю, как можно снять это проклятие.

― Как?

― Оно было создано на крови существа, превосходящего тебя по силе. Если ты снова выпьешь его кровь, а черный маг прочтет в этот момент нужное заклинание, чары будут сняты.

― Очень занятно. ― Армин поморщился. ― Вопрос номер один: чью кровь мне нужно выпить? Вопрос номер два: где найти колдуна, согласного помочь?

― Он должен быть не простым магом, ― сказал Дориан. ― В нем должна быть невероятная сила. Хотя бы такая, как в Марке.

― Отлично! Идем, попросим Марка снять заклятие, которое он, скорее всего, и наложил!

― Наверное, даже это лучше, чем то, что ты собираешься сделать! ― вскипел Дориан. ― Я догадываюсь, чья то была кровь. Лилит. Она сильнее тебя, и ей выгодна твоя смерть.

― Да хоть самого Дьявола! ― воскликнул Армин. ― Счет моей жизни перешел на часы, мне некогда гадать и надеяться на чудо! Я благодарен тебе, что хочешь помочь, но прими за факт: в этом ты бессилен! У нас нет ни Лилит в плену, ни могущественного колдуна. Или, думаешь, эта змея добровольно даст мне глотнуть своей крови?

― Я найду колдуна!

― Нет, не найдешь. ― Армин вздохнул. ― Слишком мало времени, Дориан, слишком мало. Жизнь почти покинула меня, я не могу больше ждать. Я должен выполнить обещание, данное Еве ― уничтожить договор. Прошу тебя, ― он положил обе руки на его плечи, ― сделай невозможное, но найди способ, как разорвать Кровную связь.

В следующий миг он обернулся птицей и вылетел в распахнутое окно.

 

Все было кончено. Дориан закрыл глаза и не увидел ничего, кроме тьмы, злобно смеющейся над ним. Как же так? Неужели все закончится таким нелепым образом? Неужели путь, пройденный Армином, оборвется из-за какой-то магической болезни? И неужели Дориан ― сильный маг, лучший друг Армина, позволит ему вот так погибнуть? Чародей знал, что сил Армина не хватит на то, чтобы добраться до Ада; чтобы попасть туда. Даже раньше это было трудным действием, сейчас же это стало невозможным. Он не дойдет, погибнет в дороге… Разве такой должна быть его смерть?!

Уверенным шагом спустившись в подземелье, Дориан запер за собой дверь. Найти Лилит будет несложно, сложнее заставить ее дать свою кровь. Но он сможет это сделать. Сможет.

Сложнее обстояло дело с черным магом. Таких, какой был нужен для ритуала, в мире было не так много. На поиски хоть одного из них ушло бы немало времени. Но что делать, когда этого времени просто нет?

… Что такое дружба? Возможность обсудить с кем-то интересную новость? Выпить пива и поговорить о женщинах? Посмотреть футбольный чемпионат и порадоваться за победу любимой сборной? Для кого-то дружба имеет именно такое объяснение. Но кто-то ставит это понятие гораздо выше.

Что бы вы сделали ради друга? Смогли бы отдать самое дорогое, что у вас есть, пожертвовать, не ожидая ничего взамен? Согласились бы отказаться от того, что было близко вам, во имя дружбы? Согласны ли вы исчезнуть, как личность, провалиться в омут страха и бед, если это ― единственный шанс спасти друга?

Кто-то осудит Дориана, кто-то восхитится им. Но в тот момент он не думал ни о тех, ни о других. Слишком высоко он ценил дружбу, чтобы размышлять о собственном благополучии. Начертив на ровной поверхности стола круг и поставив в него ритуальную чашу, он взял в руку магический кинжал. Пути назад не будет, и он знал это. Но иногда перед вами только один выход, и воспользоваться им или нет ― решать вам.

На секунду закрыв глаза, Дориан вновь открыл их и посмотрел вверх. Под потолком сгустилась черная масса, напоминавшая облако. Она появилась вследствие ранее произнесенного им заклинания. На несколько секунд Дориан опустил взгляд. Если он произнесет последнюю строчку, эта масса навсегда отберет у него все, чем он дорожил.

«Нет, дружба ― вот, чем я дорожу больше всего», ― подумал он.

В ту же секунду он громко и с непоколебимой уверенностью прокричал, глядя на черное облако:

― Operam dabo Tenebras! Tolle animam meam! [2]

В следующий миг черная масса с огромной скоростью ворвалась в тело чародея.



[1]
  Пусть будет так (лат.)

[2]  Я отдаю себя Тьме! Возьми мою душу! (лат.)

Рейтинг: +1 Голосов: 1 385 просмотров
Комментарии (15)
Новые публикации
Наш животик кругленький
Наш животик кругленький
сегодня в 09:45 - Сергей Прилуцкий - 0 - 0
Счастье каждым месяцем Тяжело, но светится  
Не вечно быть нам одинокими
Не вечно быть нам одинокими
сегодня в 09:42 - Сергей Прилуцкий - 0 - 0
Не вечно быть нам одинокими, Свиданье суждено, поверь.  
Исследование мистического существа бяньши
Исследование мистического существа бяньши
вчера в 19:44 - nmtrkulova - 0 - 13
Редчайшее мифическое существо — бяньши (банши). Кое-кто полагает, что его появление предвещает скорую смерть. У меня другое видение  — научно-фантастическое, с которым я и хочу Вас познакомить....
Песенка о дворнике
Песенка о дворнике
вчера в 19:37 - nmtrkulova - 0 - 10
Песенка сложилась после сегодняшней прогулки по заснеженному городу. Отсутствующие или еле-еле шевелящиеся присутствующие дворники — примета нашего времени. Следы их уборки практически не заметны.
Баба Яга и ее внутренний голос
Баба Яга и ее внутренний голос
вчера в 18:41 - nmtrkulova - 3 - 21
Это первая из историй из жизни Бабы-Яги Настены. Наша русская лесная нежить живет интересной и насыщенной жизнью. Если Вам, уважаемые читатели, понравится рассказ, то последует...
Мне по душе покой и лень
вчера в 17:26 - Алексантин - 0 - 8
Наверно всех меняет время
вчера в 17:05 - Алексантин - 0 - 8
После дождя
вчера в 16:27 - Дмитрий Шнайдер - 0 - 14
Первая морщинка
вчера в 16:27 - Дмитрий Шнайдер - 0 - 10
Мелодия зла
вчера в 16:26 - Дмитрий Шнайдер - 0 - 15
Мальчик Арсений
вчера в 16:17 - ШАХТЕР - 1 - 15
700 граней (1 серия) – Ни дня без драконов
700 граней (1 серия) – Ни дня без драконов
вчера в 16:08 - Костромин - 0 - 11
Краткое содержание: Иггдрасиль — это все мы – Конец света – Как дракон принцессу воровал
Рецепт семейного счастья кота Мо
вчера в 15:48 - Kolyada - 0 - 8
Не торопя, не будет ждать
вчера в 11:06 - Алексантин - 0 - 10
Про завтра думать не хочу
вчера в 10:11 - Алексантин - 0 - 7
Всё в этой комнате привычно
17 февраля 2018 - Алексантин - 0 - 9
Всё хорошо, нашлась моя потеря
17 февраля 2018 - Алексантин - 0 - 10
Сказка про то, как еж, лось и заяц прогнали злого волка
Сказка про то, как еж, лось и заяц прогнали злого волка
17 февраля 2018 - frensis - 0 - 12
Клубы
Рейтинг — 383315 9 участников
Рейтинг — 179300 10 участников

Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика

Яндекс цитирования