Идеал. Книга 3. Суд Фемиды (Главы 30-31)

18 сентября 2014 -
article4440.jpg

Глава 30

 

Густав вернулся подавленным. Войдя в дом, он молча прошел на кухню и заварил себе крепкий чай. Лиза, читавшая в холле книгу, отложила ее и подошла к мужу.

― Что-то случилось? ― с волнением спросила она. ― Ты какой-то мрачный.

― Все в порядке. ― Густав вышел и направился к лестнице, чтобы подняться в спальню. ― Мне нужно отдохнуть.

― Ты вернулся! ― прозвучал сверху радостный голос. ― Как Армин?

Густав отдал бы обе ноги, только бы не отвечать Еве на этот вопрос. Он умел многое, был наделен невероятной силой, но совсем не мог притворяться.

Он поднял голову. Ева стояла на три ступеньки выше него и с нетерпением смотрела в его глаза, ожидая ответа.

― С ним все хорошо, ― выдавил Густав, хотя тут же про себя отметил, насколько неестественно он это сказал.

― Точно? ― Кажется, Ева уловила плохо скрытый обман. ― Мне кажется, что-то произошло… что-то плохое.

― Нет, все хорошо. ― Густав постарался улыбнуться как можно правдоподобнее. ― Твой муж сейчас занят подготовкой. Чтобы забрать у Дьявола договор, нужно продумать все до мелочей. Да, и в замке несколько напряженная обстановка. Но после убийства предателя жизнь там более-менее стабилизировалась.

― Подумать только… ― Ева помрачнела. ― Я бы никогда не заподозрила в предательстве Дмитрия. Он так правдоподобно играл свою роль, казался таким слабым и уязвимым.

― Тебе пора выбросить это из головы. ― Густав потрепал ее по плечу. ― Дмитрий мертв, и Армину больше ничто не угрожает.

― Да, ты прав. ― Ева закивала. ― Вижу, ты устал. Отдохни, а я займусь чем-нибудь.

Благодарно улыбнувшись, Густав продолжил путь к спальне. На душе у него скреблись кошки. Он ненавидел ложь. Во всех ее проявлениях. Он понимал, что Ева сойдет с ума, узнав правду, но считал, что лучше это, чем неведение. Ведь постоянно скрывать не получится. Когда-нибудь она все равно узнает. Но кто он, чтобы решать, как будет лучше для кого-то? Он пообещал Армину сохранить это в секрете от Евы, и он сохранит.

Прошло полчаса. Ева и Лиза закончили хозяйничать на кухне, после чего отправились по своим комнатам. Войдя в спальню, Лиза застала мужа стоящим у окна и всматривавшимся в него мертвым взглядом.

― Густав, что произошло? ― требовательно спросила она.

― Ничего.

― Я вижу, как тебя что-то гложет. Не заставляй меня лезть в твою голову.

― Произошел ужас, Лиза! ― Густав раздраженно повернулся к жене. ― Армин не сможет уничтожить договор.

― Почему?

― Потому, что он почти мертв.

Лиза в шоке отступила назад.

― Что ты сказал?

― Армин был отравлен сильной магией. Лилит потрудилась на славу. Теперь ему осталось недолго.

― О, Боже… ― Лиза тяжело задышала. ― Он в замке?

― Вряд ли. Он все равно захотел выполнить последний долг.

― Но он не сможет! Если яд поражает его тело...

― Мы не в силах что-либо сделать. ― Густав сжал ее плечи. ― Смирись.

― Но Ева… Она ведь… ― Лиза едва сдержала слезы.

― Дориан найдет способ, как разорвать связь. Когда… в общем, когда все произойдет, кто-то из нас должен будет сказать ей.

― Я не смогу… ― Лиза замотала головой. ― Она… Господи, какой ужас!..

Густав обнял ее, и Лиза уткнулась лицом в его плечо. В нескольких шагах от двери с наружной стороны, прислонившись спиной к стене и крепко зажав рот рукой, на подкосившихся ногах стояла Ева. Горячие слезы потекли по ее щекам. Она всего лишь хотела попросить у Лизы что-нибудь почитать, но подойдя к их спальне, невольно стала свидетельницей рокового разговора.

«Армин был отравлен сильной магией… Теперь ему осталось недолго… Мы не в силах что-либо сделать...»

Слова Густава вихрем проносились в голове, их звук с каждым разом становился все более зловещим.

«… он почти мертв… мертв… мертв...»

Оказавшись в своей комнате, Ева устремила взгляд в висевшее на стене зеркало и изо всех сил сжала края тумбочки, пытаясь совладать с напряжением и ознобом. Сердце билось так быстро, что его звук напоминал собой пулеметную очередь, глаза застлала пелена ужаса и злости ― злости на себя. На то, что позволила Густаву и Лизе забрать себя в этот мир. Послышался хруст, и Ева опустила взгляд. В ее руке был обломок дерева.

 

***

 

Он больше не мог лететь. Силы покидали Армина с каждой секундой, с каждым взмахом крыльев. Опустившись на землю, он трансформировался. Едва удерживаясь на ногах, он огляделся. Армин находился в одной из прерий Северной Америки, до места, откуда можно попасть в Ад, было рукой подать. В мире существовало мало таких мест. Портал в Ад невозможно создать там, где тебе удобно. Только демоны и черные маги знали об их местоположении.

С трудом передвигая ногами, Армин пошел пешком. Глаза застилал туман, в котором мелькали кровавые пятна. Почти всем телом завладело страшное поражение. Оно жгло кожу, сушило кровь. К горлу Армина подошел ком, дыхание стало обрывистым. Но он и не думал сдаваться. Факты указывали на то, что ему не удастся открыть портал в Ад, ведь для этого нужны были большие силы. Но он все равно будет пытаться! Даже если придется вступить в схватку с самой смертью, он в нее вступит.

Но смерть была сильным противником. Она хватала душу Армина костлявыми пальцами, злобно смеясь над его упорным желанием жить. Смерть будто говорила ему:

«Виси на последней ниточке, сколько угодно. Все равно она долго не выдержит, ― порвется».

Армин не собирался отпускать ее, пока она еще цела.

Что такое жизнь, и как к ней нужно относиться? Каждый относится к ней по-своему. Одни радуются новому дню, а другие мечтают, чтобы он не наступил. Одни испытывают счастье от того, что сумели полюбить, другие из-за любви режут вены и спиваются. Одни хотят жить до ста лет, а другие мечтают умереть еще будучи школьниками. Но если в повседневной жизни мнения людей касательно нее самой расходятся, то на пороге смерти все начинают думать одинаково. Умирая в своей постели, старик с горечью вспоминает об ушедших днях, желая начать жизнь заново и исправить свои ошибки. В то же время несчастный суицидант, от безысходности сунувший голову в петлю, в последние секунды жизни корит себя за это и готов на все, только бы стрелки часов вернулись назад хотя бы на пять минут. В каждом, кого смерть коснулась черной рукой, вспыхивает невероятная любовь к жизни. Только в конце пути, оглянувшись вокруг, любой осознает, что весь этот путь он прошел с закрытыми глазами. Он тянулся за журавлем, не замечая в руке синицы. Он потратил всю жизнь на бессмысленную погоню.

Армин остановился. Его высохшие губы искривились в болезненной улыбке. Он стоял перед ликом самой смерти, но был счастлив. Ему выпал шанс насладиться жизнью, познать в ней радости и ощутить ценности. Он сумел полюбить. Какой дар мог быть дороже любви? Жизнь дала Армину то, что дает отнюдь не каждому.

Смерть… Что она может ему предложить? Ничего. Только черную бездну, скрывающуюся под ее длинной мантией. Но жизнь и смерть ― две сестры, идущие рядом, рука об руку.

В мире нет ничего вечного. Аномальное долголетие ― это не бессмертие. По-настоящему бессмертен лишь Бог ― создатель этих сестер. Все остальные подвластны им. Жизнь может лелеять кого-то в своих объятиях не один век, но рано или поздно все равно отдаст его своей черной сестре. Иногда они вступают в бой друг с другом, и судьба того или иного индивидуума зависит от исхода их битвы.

Армин прожил больше миллиона лет, пережил несколько эпох, но все равно не был бессмертным. Он знал это всегда. Сначала угрозой для его жизни были Левиафаны, затем появился особенный кинжал, и вот теперь ― проклятие на крови могущественного демона. Не одно, так другое все равно убило бы его. Можно скрыться от человека, вампира, даже духа, но от смерти ― никогда. Она найдет тебя, где бы ты ни был. Но если раньше Армин, столкнувшись со смертью, принимал это как закономерность, то теперь он твердо был намерен биться с ней за право остаться живым.

 

Армин не знал, сколько прошло времени. Судя по всему, немного, так как еще не стемнело, хотя солнце давно зашло. Армин потерял счет времени. Для него оно остановилось. Остановилось, как и он сам. У него больше не было сил идти. Он чувствовал, что дошел до места, более того ― он это знал. Именно отсюда, миллион с лишним лет назад он начал свой путь. Тогда он был еще юным демоном, полным амбиций и одержимым мечтой стать принцем Ада. Дьявол многое обещал, и Армин свято верил его словам. Сегодня, спустя много тысячелетий с того дня, он обречен погибнуть именно здесь. Так распорядилась его судьба.

Армин все же попытался создать портал, но у него ничего не вышло. Его сил не хватило, чтобы попасть в Ад. Теперь туда отправится лишь его душа. Дьявол заберет ее и отыграется на ней за все обиды и разочарования, причиненные ему Идеалом.

Армин упал на колени и усмехнулся. Он не боялся смерти, не боялся мук, на которые обречет его создатель. В последние мгновения своей жизни он думал только о ней ― девушке, изменившей его жизнь, о его Еве.

Вдруг что-то быстро понесло его вперед. Голова Армина закружилась, перед глазами вновь замелькали пятна. По мере того, как он двигался, обстановка вокруг менялась. Травы стало больше, откуда-то появились деревья. А затем он резко остановился и замер: он обнаружил себя стоящим на коленях посреди поселка, в котором когда-то жил. Его окружали люди, и в них он узнал членов племени Черного Леса. Боже, как же давно это было! Но Армину показалось, что с тех пор прошло совсем мало времени. Он увидел вождя Эклума. Старик стоял, опираясь на палку, и с горечью смотрел на него. Рядом с ним находились Тила и Мондтри, в один голос кричащие:

― Убийца! Убийца! Убийца! ― И показывали на него пальцем.

― Ты заслужил смерть, демон! ― прокричал кто-то из толпы, и остальные подхватили его слова.

Крики перешли в гул, образы закружились вокруг Армина, превратившись в сплошную серую линию. Но вдруг они исчезли, и теперь вместо них перед Армином предстали его жертвы: Риша, Лука, Нара, Таргос, а также жертвы Аарона: Лаам и его семья. Все они были истерзаны и окровавлены ― такие, какими их нашли соплеменники.

― Я думала, ты любил меня, ― произнесла Нара. Она подошла ближе, и Армин увидел дыру в ее животе. ― Ты убил моего ребенка, демон! Будь ты проклят!

― За что ты меня убил? ― этот голос принадлежал Таргосу. ― За то, что Риша выбрала меня, а не тебя? Не смог с этим смириться? ― Он ударил Армина по лицу, и тот едва удержался, чтобы не упасть.

― Меня обманули и заставили выйти из хижины. Ты напал на меня и заставил мучиться перед смертью, ― печально произнес Лука. ― А ведь у меня была семья, дети. Но тебе, конечно, было наплевать на них! Бессердечное животное!

― Я знал, что ты ― демон! Ты проклят навеки! Ничто не смоет с тебя эту грязь! ― прокричал Лаам.

Вперед выступила Риша.

― Ты никогда не получишь мое прощение, жалкий кровосос! ― с отвращением сказала она и плюнула ему в лицо.

Армин почувствовал катастрофическую нехватку воздуха, его мысли перепутались, он не мог поверить в то, что видел перед собой. Но вдруг стоящие перед ним расступились, и в центре внимания Армина возникла Ева. Она была бледна, волосы распущены и взлохмачены, а шею уродовала большая рана от укуса, которая еще кровоточила. Ева не спеша подошла к Армину и провела пальцами по его волосам.

― Я доверилась тебе, ― тихо проговорила она. ― Полюбила, молилась, как на божество. Я посвятила тебе всю себя, без остатка. А что сделал ты? ― Внезапно она схватила его за горло и хищно взглянула в его глаза. ― Ты убил меня, Армин. ― Теперь голос Евы был наполнен яростью. ― Убил, как тысячи своих несчастных жертв, как их! ― Она указала рукой в сторону его бывших соплеменников. ― Ты сделал меня чудовищем, обрек на проклятие. Я ненавижу тебя! Гори в Аду!

В следующий миг все снова закружилось, и Армин оказался на том же месте, куда пришел несколько минут назад ― у прохода в Ад. Если еще совсем недавно в нем было яростное желание бороться за свою жизнь, то теперь оно пропало. После увиденного он больше не хотел существовать. Только тогда он до конца понял, каким монстром был. Он всю жизнь причинял окружающим только зло, не пощадив даже Еву...

― Уже начались галлюцинации? ― послышался рядом ехидный голос.

Пелена забвения спала с глаз Армина. Он резко повернул голову, отчего перед глазами снова зарябило. В нескольких шагах от него стояла Лилит в окружении неизменной свиты. Демоница довольно улыбалась, скрестив руки на груди.

― Явилась посмотреть на мою смерть? ― со злостью процедил Армин.

― Как можно пропустить такое событие? ― Лилит подошла к нему. ― О, я вижу, ты расстроен? Увидел что-то не совсем приятное?

― “Что-то не совсем приятное” сейчас стоит передо мной! ― Голос Армина стал еще злее. Собрав силы, он с большим трудом встал на ноги.

Лилит громко расхохоталась.

― Он еще и язвит! ― воскликнула она. ― Но, к сожалению, у меня сегодня совершенно нет желания с кем-либо препираться.

Она сжала его горло, и жуткий рисунок молниеносно пополз вверх по лицу Армина. Его скулы свело, дыхание стало еще прерывистее, глаза вновь застлал туман.

― Ты проиграл, неудачник! ― Демоница с силой оттолкнула его, и на этот раз он не смог устоять на ногах. Глухо упав на землю, он устремил в небо отчаянный взгляд.

Лилит схватила Армина за волосы и немного приподняла его голову от земли.

― Ты доставил Люциферу массу неприятностей, ― злобно сказала она. ― Теперь он хочет твоей смерти. Скажешь что-нибудь напоследок?

― Увидимся в Аду!..

Лилит вновь разразилась смехом, но внезапно ее голос сорвался, и демоница замерла. Вокруг ее шеи была обмотана огненная цепь. В следующий миг неведомая сила отбросила ее и опрокинула ее на спину.

― Нет уж, ― прозвучал рядом с Армином знакомый голос, ― в Ад тебе еще рановато.

Армин с трудом приподнялся и замер: перед ним, окруженный снизу темной дымкой, облаченный в черный плащ длиною до земли, стоял Дориан. Его длинные волосы были распущенны, зеленые глаза заметно потемнели, а в ладонях маг держал по огненному шару.

― Сегодня судьба к тебе благосклонна, ― стальным голосом сказал он, глядя на Армина. ― Ты будешь жить.

Уверенным шагом преображенный чародей направился к Лилит, пытавшейся сорвать с шеи магическую цепь. Не в силах что-либо сказать, Армин смотрел на него и не верил глазам.

 

Обнаружить местонахождение Армина для Дориана не составило никакого труда. Он знал, куда пойдет друг, прочел это в его голове. И он успел вовремя. Теперь перед ним встала самая сложная задача ― добыть кровь Лилит.

― Что вы встали, как вкопанные?! ― прокричала демоница. ― Убейте его!

Марк, Ноэлль и Пауль бросились на Дориана, но тот, взмахнув рукой, отшвырнул всех троих от себя магической энергией. Его силы были невероятными.

― Что ж, впечатляет! ― прошипела Лилит. ― Но ты зря старался ― моей крови тебе не видать!

Разорвав цепь, Лилит ударила чародея, тем самым свалив его с ног. Дориан молниеносно вскочил и ударил ее в ответ. Демоница пошатнулась, но не упала. В тот миг Марк оглушил чародея мощным магическим ударом. Дориан отлетел в сторону и упал рядом с Армином.

― Я сама тебя убью, глупец! ― Лилит подбежала к нему и схватила мага за ворот плаща.

Тогда Дориан, собрав силы, выплеснул мощь. Лилит отбросило от него, но она ловко удержалась на ногах. Ноэлль тем временем попыталась обездвижить Дориана, но тот ловко отразил ее удар. Встав на ноги, он послал мощный сгусток энергии в рыжеволосую ведьму. Отлетев назад, она упала и еще несколько метров проскользила спиной по шершавой земле. Стукнувшись головой о камень, Ноэлль потеряла сознание.

Соединив силы, Марк и Пауль нанесли новый удар, который вновь был безупречно отражен Дорианом. Прошептав что-то, чародей сложил ладони в молитвенном жесте, а затем резко развел их в стороны. Голова Пауля в тот же миг повернулась на триста шестьдесят градусов, мужчина упал и замер навсегда.

― Ты ― покойник! ― взревел Марк и попробовал повторить пасс Дориана, но чародей выставил вперед ладонь, защитившись от его силы.

Внезапно Дориан потерял равновесие и снова рухнул на землю. Злобно дыша, Лилит подошла к нему и взмахнула обеими руками. Тело мага парализовало.

― С тобой я разберусь позже. ― Она посмотрела на Марка. ― Приведи Ноэлль в чувства. Скоро уходим.

Марк побежал исполнять ее приказ.

Лилит тем временем подошла к Армину и склонилась над ним.

― Все кончено. Твой друг неплохо показал себя с темной стороны, но со мной ему не справиться. ― Она взглянула на Дориана. ― Смотри, как рушится твоя надежда.

Чародей в беспомощности глядел на происходящее, его силы были заблокированы.

Изо всех сил удерживая себя в сознании, Армин предпринял попытку вызвать огонь, но на его ладони вспыхнула лишь едва заметная искра, которая тут же погасла.

― Признай же, ты проиграл! ― воскликнула демоница.

― Ни за что!.. ― Армин вновь повторил попытку, но на этот раз не было даже искры.

― Умри уже! ― Лилит вновь сжала его горло и придавила голову Армина к земле. Он почувствовал, как жизнь с бешеной скоростью покидает ослабшее тело. Неужели это все? Неужели смерть все-таки победила? Сердце стало биться медленнее. Один удар… Затем еще один...

― Отойди от него, гадина! ― Раздавшийся совсем рядом голос заставил кровь Лилит похолодеть. Демоница резко подняла голову, и тут же ей в лицо ударил мощный поток ледяной воды, который отбросил ее на несколько метров. Из последних сил повернув голову, Армин оцепенел: около него стояла Ева. Глаза ее пылали нечеловеческой яростью.

 

Глава 31

 

― Ты поплатишься за это, Лилит!

Земля перед Евой треснула, и оттуда поднялся поток воды. Он окружил ее и обвил ее тело подобно гигантской змее.

Сев и убрав с лица мокрые волосы, Лилит оторопело уставилась на Еву. Вокруг той уже собралось большое количество воды, и змея стала больше напоминать дракона.

Марк, к тому времени подошедший вместе с постепенно приходящей в себя Ноэлль, не менее обескураженно впился взглядом в разъяренную Еву.

― Что это за чертовщина? ― слабо пробормотала рыжеволосая ведьма.

Марк не ответил. Он будто бы впал в транс.

В тот момент Ева направила свою силу на Лилит. Водный дракон с неимоверной скоростью налетел на демоницу и поглотил ее. Лилит парализовало. Упав на спину, она едва сумела удержать себя в сознании. Вода надавила на нее тяжелым прессом. Демоница попыталась применить защитную магию, но она была погашена бушующим потоком.

― Остановись!.. ― захлебываясь, прокричала Лилит. ― Немедленно прекрати это!

― Я еще только разогреваюсь! ― Ева подошла к ней и, схватив за волосы, приподняла ее и ударила лицом о землю. Придавив ее весом своего тела, Ева злобно прошипела: ― Я знаю, что слабее тебя, но это не помешает мне разорвать на части твою гнилую оболочку.

― Сделаешь это, и он умрет! ― тяжело дыша, прокричала Лилит. ― Выбор за тобой!

Ева мгновенно ослабила хватку и оглянулась на Армина. Он лежал на спине, содрогаясь в агонии. Внезапно она почувствовала резкий толчок, и ее отбросило в сторону. Больно приземлившись, Ева вздернула голову. Лилит, стоя над ней, высокомерно смотрела на нее.

― Вздумала потягаться со мной, маленькая кровососка? ― с ухмылкой произнесла демоница.

Ева попыталась вновь воссоздать водного дракона, но у нее ничего не вышло ― Лилит умело блокировала ее силу.

― Ты еще очень слаба, ― сказала она, не переставая ухмыляться. ― Твои амбиции перекрывают возможности.

― Я не сдамся! И не мечтай! ― Ева вскочила и наотмашь ударила Лилит по лицу. В следующий миг вокруг нее вновь образовалась спиралевидная водная линия. Ева взмахнула руками, и вода стеной устремилась к Лилит. Демоница приняла оборонительную позицию, но вдруг стена рассыпалась на множество крупных капель, которые тут же превратились в острые ледяные осколки разной величины. На большой скорости они врезались в тело Лилит и отшвырнули ее назад. Глухо упав на спину, демоница застонала. 

Краем глаза Ева увидела, как в нее летит огненный шар, пущенный Марком. Сделав пасс рукой, она создала водный щит, который принял на себя удар. Как раскаленный уголек, шар зашипел и погас. Марк в ужасе отступил назад.

― Бежим! ― крикнул он Ноэлль.

Ведьма с удивлением посмотрела на него.

― Ты испугался малолетней девчонки?

― Эта малолетняя девчонка ― Идеал, и у нее невероятная сила! Не знаю, как ты, а я еще хочу жить! ― Создав портал, вампир-некромант исчез в нем.

― Трус! ― презрительно бросила Ноэлль и повернулась к Еве. ― Ну, что ж, проверим, насколько ты сильна.

Создав большую сферу, окутанную черной дымкой, ведьма запустила ею в Еву. Но вдруг воздух перед той завибрировал, образовав едва видимый щит. Столкнувшись с ним, сфера разлетелась на мелкие кусочки, которые тут же пропали.

― Что за… ― Ноэлль глянула вбок. С болезненным выражением лица Дориан расслабил руку, и она обессилено упала на пыльную землю.

Быстро сориентировавшись, Ева направила поток в грудь Ноэлль. Сбив ведьму с ног, вода с силой ударила ее о близстоящий камень. В этот раз Ноэлль не лишилась сознания, но заметно ослабла.

Наблюдая боковым зрением, как Лилит пытается избавиться от осколков, Ева подбежала к Дориану.

― Можешь встать? ― почти прокричала она.

― Нет, ― выдавил чародей. ― Лилит меня обездвижила. Я с трудом смог пробить ее магию, но ненадолго.

Ева бросила на демоницу убийственный взгляд, после чего подбежала к Армину. Выглядел он ужасно: все тело покрыл зловещий рисунок, глаза закатились, пальцы в агонии впились в землю.

― Любимый, прошу тебя, не умирай! ― Ева обхватила его голову и прижала к своей груди. ― Держись! ― Недолго думая, она прокусила запястье и прижала его к губам Армина. ― Пей, это должно помочь!

― Это не сработает, ― слабым голосом произнес Дориан. ― Нужна кровь Лилит.

― Она будет! ― Осторожно вернув голову Армина в прежнее положение, Ева встала и уверенно прошла в направлении Лилит. Демоница уже встала на ноги. Сжав руки в кулаки, она напряглась, и осколки со звоном упали к ее ногам. Раны затянулись в считанные секунды.

― Неплохо. ― Лилит театрально отряхнулась. ― Весьма неплохо. Но тебе все равно не сладить со мной.

― Это мы еще посмотрим! ― Ева подняла левую руку, согнула ее в локте и сжала в кулак. В тот же миг Лилит почувствовала, как кровь в ее венах забурлила. ― Я не могу уничтожить твою сущность, но тело ― запросто.

Демоница в ужасе посмотрела на свои руки. Вены пульсировали, словно готовясь взорваться.

― Мне подвластна любая жидкость, ― победно проговорила Ева. ― А кровь, как мы знаем...

― Ты, маленькая дрянь!.. ― Но едва Лилит пошевелилась, как Ева усилила мощь, и демоница согнулась в приступе боли.

― Дашь мне кровь добровольно, и твое тело не пострадает, ― ледяным голосом произнесла Ева.

― Ты не получишь ее! ― выкрикнула Лилит. ― Я могу оставить эту оболочку, и тогда кровь будет бесполезной!

― Тогда почему ты до сих пор этого не сделала? ― Ева усмехнулась. ― Ах, да… Вот она, женская слабость ― прекрасная внешность. Это выше тебя ― отдать то, что так долго и кропотливо создавалось.

― Ты ошибаешься!

― Как вижу, ― нет.

― Я не дам тебе кровь! Ясно?

― Что ж, тогда мне придется показать, что будет с тобой в обратном случае.

Ева резко повернулась, вытянула правую руку и тоже сжала ее в кулак. Ноэлль, нетвердой походкой спешившая на помощь повелительнице, резко остановилась и замерла. Даже с расстояния в двадцать метров можно было увидеть, как вздулись ее вены. Ведьма в панике замотала головой, и в эту секунду Ева щелкнула пальцами. Раздался негромкий хлопок, и ошметки плоти разлетелись в стороны, забрызгав все кровью.

Лилит застыла. Словно в замедленной съемке кости Ноэлль вместе с обрывками одежды рассыпались по багровому пятну.

― Ну, так что, отдашь сама или придется взять твою кровь насильно?

Может, Лилит и была воплощением зла и жестокости, но, в первую очередь, она была женщиной. Ее истинный облик был ужасен, для создания нового тела понадобится много времени. Демоница огляделась. В одной стороне лежал Пауль со сломанной шеей, в другой ― то, что осталось от Ноэлль. Марк и вовсе предал ее, сбежав, как трусливый пес. Лилит осталась одна. Она могла бы бросить тело и сбежать в Ад, но женское самолюбие не позволило ей пожертвовать оболочкой, которой все так восхищались.

― Что ж, твоя взяла, ― прошипела демоница.

Все еще будучи контролируемой Евой, Лилит подошла к Дориану и склонилась над ним. Демоница что-то зашептала, и Ева увидела, как чародей стал задыхаться.

― Что ты делаешь?! ― воскликнула она.

Лилит резко повернулась и ударила ее. Потеряв контроль над силой, та упала.

― Да плевать я хотела на эту оболочку! ― процедила Лилит и крепко схватила Еву. ― Portam Tenebrae aperuit![1]  

Из демоницы хлынула невероятная мощь, вместе с этим в воздухе образовалась черная гудящая дыра.

― Пора домой, милая, ― со зловещей улыбкой сказала Лилит и шагнула к порталу. Но вдруг неведомая сила откинула ее от него. Вырвавшись из цепкой хватки, Ева резко отскочила в сторону.

― Придется немного задержаться, исчадие Ада, ― прозвучал за спиной Лилит суровый голос. Резко обернувшись, демоница увидела белокурых мужчину и женщину, чьи глаза горели решимостью и силой.

 

― Освободи мага, ― велел Густав своей жене. Лиза незамедлительно подбежала к Дориану и что-то прошептала. Чародей глубоко вздохнул, затем, взяв ее за руку, поднялся на ноги.

Лилит тяжело дышала, злобно глядя на Спутников Вечности. Они были единственными существами, с кем ей ни за что не справиться.

― У нас мало времени, ― сказала Лиза. ― Он умирает.

Густав сделал взмах рукой, и демоница замерла. Подойдя к ней, Дориан достал из-за пазухи серебряный кубок и магический кинжал. Проведя острием по запястью Лилит, он набрал в кубок ее крови.

― Проводи ритуал! Скорее! ― поторопил его Густав.

Склонившись над Армином, Дориан быстро заговорил заклинание на латыни. Небо потемнело, воздух стал тяжелее. Невдалеке блеснула молния. Жестом подозвав Еву, маг велел ей влить кровь в полуоткрытые губы Армина.

― Всю, до последней капли! ― скомандовал он.

Поддерживая голову мужа, она молча повиновалась.

― А теперь отойди!

Как только Ева отступила, Дориан возвел руки к небу и громко повторил ранее произнесенное заклинание. Армин забился в конвульсиях. Зажав рот рукой, Ева, дрожа, смотрела на это полными глазами ужаса. Густав и Лиза оставались невозмутимыми, Лилит корчило от злости.

Армина пронзила последняя судорога, после чего от него отделилось темное облачко и, взлетев, растворилось в воздухе. Дориан облегченно выдохнул и опустил руки. Ева подбежала к Армину и схватила его за плечи.

― Армин! Любимый, пожалуйста!..

― Если скажешь, что меня десять раз переехал каток, я тебе поверю… ― прозвучал слабый голос.

Слезы счастья брызнули из глаз Евы, и она заключила мужа в крепкие объятия. Его кожа быстро очищалась от смертоносного поражения.

Спустя пару минут Армин уже смог встать на ноги. Его еще штормило, и он опирался на плечо Евы.

― В тебе мы больше не нуждаемся, ― сказал Густав и мощной энергией втолкнул Лилит в портал. Он закрылся сразу же, как только демоница оказалась внутри.

― Что здесь произошло? ― спросил Армин, ошарашенно оглядывая собравшихся и два мертвых тела. Точнее, одно. От второго мало чего осталось.

― Твоя жена сбежала из нашего мира, чтобы спасти тебя, ― с укором сказал Густав, глядя на Еву.

― Я не могла поступить иначе. ― Ева опустила голову. ― Я слышала ваш разговор.

― Ты с ума сошла?! ― ошеломленно воскликнул Армин.

― Если бы не она, то, скорее всего, мы все были бы мертвы, ― тихо сказал Дориан.

― Что значит...

― Я воспользовалась силой, Армин. ― Ева виновато покраснела. ― Знаю, ты запрещал мне использовать ее на полную мощь, так как мой организм еще слаб, но я не могла по-другому.

― Нам предстоит долгий разговор. ― Голос Армина помрачнел.

Ева не стала спорить.

― Договор не уничтожен, ― вмешалась Лиза. ― Еве придется вернуться в наш мир.

― Нет! ― Ева вцепилась в руку Армина. ― Я остаюсь здесь. Я больше не оставлю его.

― Но ты должна, ― возразил Густав. ― Находиться в этом мире, пока договор цел, тебе опасно.

― Я больше не хочу прятаться, ― уверенно сказала Ева. ― Разве можно наслаждаться безопасностью, когда твой любимый ходит по лезвию ножа? Мое место здесь, рядом с мужем. Спасибо вам за все, что сделали для нас, но я отказываюсь возвращаться.

― Ева… ― Армин с грустью посмотрел в ее глаза.

― Нет, я все решила! ― перебила Ева. ― Все преграды мы преодолеем вместе. Я не боюсь Дьявола и его приспешников, я боюсь, что могу не оказаться рядом, когда тебе понадобится моя помощь.

Растроганно обняв ее, Армин посмотрел на Густава и Лизу.

― Я сумею ее защитить, ― пообещал он.

― Мы не вправе насильно заставлять тебя, Ева, ― сказала Лиза. ― Будь осторожна.

Ева повернулась к ней. На ее губах сияла улыбка.

― Конечно, буду. Спасибо вам обоим.

Она отстранилась от Армина и, подойдя к Лизе, обняла ее. Затем обняла Густава.

― Я буду скучать по вам и вашему миру.

― Может быть, когда-нибудь мы еще увидимся, ― с улыбкой произнес Густав.

― Как тебе удалось сбежать? ― спросила Лиза, тоже улыбаясь. ― Это не так-то просто.

Ева подошла к ней и взяла за руки.

― Когда-то Анетт ― моя подруга ― научила меня создавать портал, способный переместить любого в задуманное место. Признаться честно, я несколько раз пыталась убежать, так как чувствовала тревогу за Армина. Правда, у меня ничего не выходило. Но сегодня, услышав то, как вы говорили о проклятии, наложенном на моего мужа, во мне вспыхнула невероятная мощь. Перед этим я на несколько секунд увидела происходящее здесь и поняла, что то было видением. Я представила себе место, куда хочу попасть, и у меня получилось.

― Любовь ― великая вещь, ― восторженно сказала Лиза, сжав ее ладони в своих. ― Береги ее. Она дается не всем.

― Конечно.

Еще раз обняв Лизу и Густава, Ева попрощалась с ними. Спутники Вечности исчезли, как миражи. Оставшись втроем на поле битвы, Армин, Ева и Дориан переглянулись.

― Что ж, сегодняшний бой закончен, ― сказал чародей. ― Мне пора.

― Куда? ― удивилась Ева. ― И почему ты так выглядишь?

Дориан печально глядел в ее глаза, ничего не говоря в ответ.

― Он принял тьму, чтобы спасти меня, ― прозвучал тихий голос Армина.

Ева взметнула взгляд на мужа.

― Что?!

― Это правда, Ева, ― сказал Дориан. ― Теперь я ― черный маг. Я больше не имею права жить в замке и управлять Советом. Армин, назначь на мое место достойного чародея. И береги Еву. Постарайся все же разобраться с этим договором.

Молча подойдя к Дориану, Армин крепко обнял его.

― Спасибо, ― прошептал он.

― На моем месте ты поступил бы точно так же.

― Я найду способ, как вернуть тебе прежнюю жизнь.

― Это невозможно. ― Дориан похлопал его по спине. ― Лишь раз маг может сменить сущность. Ты это знаешь.

― Тебе не следовало...

― Не тебе это решать. ― Дориан отстранился от него. ― Я справлюсь. У тебя есть более важные дела, чем искать мифический способ моего исцеления.

― Ты ― мой друг, Дориан!..

― Я был им. ― Взгляд мага потяжелел. ― Скоро тьма полностью захватит меня. Отныне мы по разные стороны баррикады. Прощай, Армин. Помни обо мне прошлом, забудь о настоящем. Теперь я мертв для всех вас.

Черная воронка окутала его с ног до головы, и он растворился в ней.

― Дориан! ― прокричала Ева и бросилась к нему, но Армин удержал ее.

― Его больше нет, Ева...

 

«Друг ― это не тот, кто рядом постоянно, а тот, кто рядом в трудную минуту».

В тот день когда-то давно сказанные Евой слова не покидали Армина ни на секунду. Ему казалось, будто от его души оторвали значимую часть и выбросили в помойку. Дориан ушел ― ушел во тьму, пожертвовав всем для спасения друга. Он знал, в какой ад превратится его жизнь, но все равно пошел на это.

Каждый ли сумеет поступить так? Каждый ли поставит благополучие другого выше собственного?

Армин не хотел ни с кем говорить. Приветствия, радостные возгласы слуг и членов Совета прозвучали нелепой музыкой где-то в глубине его сознания. Оставшись наедине с самим собой в кабинете Дориана, Армин налил себе бокал виски и залпом осушил его.

Осознание неизбежности. Когда-то каждый сталкивается с ним. Какой бы жизнью ни жил, какими бы силами ни обладал, он встретит это осознание на своем пути. Но сдался ли Армин неизбежности? Нет. Он был готов на любые испытания, только бы вернуть друга. Он был обязан Дориану жизнью.

Около двух часов ночи Ева заглянула в кабинет.

― Ляг, поспи, ― тихо сказала она. ― Не нужно себя терзать.

― Побудь со мной здесь, ― с грустью в голосе попросил ее Армин.

Ева нежно улыбнулась и, подойдя к мужу, устроилась на его коленях.

― Ты всегда можешь на меня рассчитывать, ― прошептала она, положив голову ему на плечо. ― Вместе мы что-нибудь придумаем.

Армин отставил бокал и, нежно приподняв голову Евы, поцеловал ее в трепещущие губы. Закрыв глаза, она полностью забылась в поцелуе. Как же долго она хотела этого! Каким угнетающим казалось ей время, проведенное без Армина!

Через минуту они уже были в спальне. Мягкий свет луны заглядывал в окно, создавая атмосферу таинственности. Одежда с тихим шорохом упала на пол.

Преданные любви и страсти, два тела слились в чарующем ритуале. Сплетенные пальцы, звуки наслаждения, поцелуи, лишающие самообладания… Лишь в такие моменты приходит твердая уверенность в том, что любые преграды преодолимы. Главное ― преодолевать их вместе, не расставаясь ни на секунду.

― Я больше никогда не уйду, ― прошептала Ева, нежно коснувшись кончиком пальца губ Армина. ― Я люблю тебя.

Проведя ладонью по ее руке, Армин обжег поцелуем шею любимой. Ева издала томный стон и крепче прижалась к нему. Вскоре ее губы вновь попали во власть губ Армина, а тело полностью отдалось его рукам.

Уже утром могут нахлынуть новые неприятности. Но это произойдет только утром. Ночь ― не то время, чтобы думать об этом...



[1]
  Врата Тьмы, откройтесь! (лат.)

Рейтинг: +2 Голосов: 2 368 просмотров
Комментарии (6)
Новые публикации
К истокам души часть 10 (заключительная)
сегодня в 14:59 - Хохлов Григорий - 1 - 9
Выстрел
сегодня в 12:12 - Таманцев Алексей - 12 - 36
Разноцветная
Разноцветная
вчера в 14:34 - gavrds57 - 3 - 31
Выдержки из школьных сочинений.
вчера в 14:34 - Иван Морозов - 6 - 36
Рассажены чины по этикету...
вчера в 09:30 - Серж Хан - 1 - 32
Дневник
вчера в 07:16 - Александр Асмолов - 2 - 32
притча «Два художника»
притча «Два художника»
23 мая 2018 - zakko2009 - 0 - 17
притча в стихах
Кража в замке Чимниз
Кража в замке Чимниз
23 мая 2018 - nmerkulova - 4 - 24
Детективная история в курятнике
Совратительница
23 мая 2018 - Ивушка - 7 - 66
– Надолго ль упекли? – вернул ее в реальность женский голос. Повернула голову. К ней обращалась подруга по несчастью, лежащая на противоположной через проход полке. Вспомнила! Да ведь она...
Невольный свидетель.
23 мая 2018 - Иван Морозов - 4 - 22
Ответ пессимизму
22 мая 2018 - flocken - 1 - 32
Розы - цвета крови
22 мая 2018 - natalia reshetkova - 0 - 18
Говориска для Дениски о пирамидке
22 мая 2018 - Антосыч - 0 - 17
СИМВОЛЫ РОССИИ
21 мая 2018 - Неверович Игорь - 0 - 16
Ушанка для Хиллари
21 мая 2018 - Kolyada - 0 - 12
Обида
21 мая 2018 - Татьяна - 2 - 32
Не в размере суть
21 мая 2018 - ШАХТЕР - 1 - 23
Автобус
Автобус
20 мая 2018 - nmerkulova - 0 - 16
Вы когда-нибудь ждали автобус? Прочитайте, это для вас.
Клубы
Рейтинг — 391235 11 участников
Рейтинг — 179300 10 участников

Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика

Яндекс цитирования