Идеал. Книга 3. Суд Фемиды (Главы 40-41)

21 сентября 2014 -
article4472.jpg

Глава 40

 

Замок щелкнул, и дверь приоткрылась. Звякнула цепочка. В щели показалось лицо немолодой светловолосой женщины с короткой стрижкой и грубыми чертами лица. Серые глаза внимательно изучили Армина.

― Кто вы такой? ― с опаской спросила она.

― Родственник Андре.

Армин попытался создать образ весьма дружелюбного человека, но, похоже, у него ничего не вышло, потому что в глазах фрау Майнц вспыхнул гнев.

― Что вы мне сказки рассказываете? ― сердито проговорила она. ― Я не помню вас среди нашей родни. Уходите, или я позвоню в полицию!

― Фрау Майнц...

― Убирайтесь!

Дверь захлопнулась, и щелкнул замок. Армин вздохнул. Приемная мать Петра оказалась отнюдь не дружелюбной собеседницей. Хотя, возможно, ее рассердил поздний визит гостя. Выйдя из подъезда, Армин отправился в ближайший сквер, где решил дождаться утра.

 

В окна замка проникли первые лучи восходящего солнца. Проснувшись раньше, чем обычно, Ева удивилась неожиданному соседству. Вместо Армина рядом с ней лежала Анетт, все еще находившаяся в стране Морфея. У окна сидел Ян, всматриваясь вдаль. Увидев, что Ева проснулась, он поприветствовал ее, затем вышел, дав ей возможность переодеться. Сделав это, она осторожно, чтобы не разбудить Анетт, выскользнула за дверь. Ян сидел на верхней лестничной ступени и о чем-то думал. Ева подошла и села рядом.

― Что произошло? ― сонным голосом спросила она. ― Где Армин?

― Ушел куда-то ночью, ― отстраненно ответил Ян. ― Ничего нам не сказал. Велел присмотреть за тобой.

Ева громко вздохнула.

― Он и мне не говорил, что куда-то собирается. Я волнуюсь.

Ян повернулся к ней и слегка улыбнулся.

― Не переживай. Твой муж сумеет постоять за себя.

― Что, если нет?

― Ева, с ним все будет хорошо. Я уверен.

После этого они долго сидели в молчании. Каждый думал о своем. Вскоре проснулась Анетт, и помолчать больше не представилось возможности.

На утреннем сборе членам Совета было сообщено о побеге Фридриха. Все были поражены и ошеломлены этой новостью, лишь Ева и Ян переглянулись, словно зная то, чего не знают другие. Точнее, оба одновременно пришли к выводу, что уход Армина и побег Фридриха могут быть связаны. Но зачем Армину освобождать того, кого он сам приговорил к казни? После совещания Ева отправилась к Сириусу. Если уж кто знает хоть какие-то подробности, то только он.

 

Ждать пришлось долго. Армин понимал, что фрау Майнц не впустит его в квартиру, поэтому решил поговорить с ней на улице. После долгих часов ожидания ему улыбнулась удача: женщина вышла из подъезда и направилась в сторону близстоящего магазина. Армин догнал и окликнул ее. Лора Майнц остановилась и обернулась. Ее лицо исказила гримаса недовольства, а в глазах вспыхнул легкий испуг.

― Снова вы?

― Я не желаю вам зла, фрау, ― дружелюбно произнес Армин. ― Нам действительно нужно поговорить.

― Нам не о чем разговаривать, ― отрезала женщина. ― Если вы сию же минуту не оставите меня в покое, я обращусь в полицию.

― Не будем доводить до этого. ― Армин улыбнулся. ― Я не отниму у вас много времени. Уделите мне несколько минут.

Недовольно вздохнув, фрау Майнц все же согласилась. Они прошли в сквер, в котором Армин провел всю ночь. Возвращаться в замок он не стал во избежание нежданных ситуаций.

― Вы говорите, что являетесь родственником моему сыну, ― говорила Лора. ― Я уверена, что это не так. Вчера я уже сказала, что не помню вас среди наших родных.

― Все верно. ― Армин сбавил шаг. ― Вы ведь усыновили Андре, не так ли?

Лора резко остановилась.

― Кто вы такой? ― испуганно спросила она.

― Я ― тот, кто отдал мальчика в приют восемь лет назад.

― Что вам от него нужно?

― Я хочу просто увидеть его.

― Вы хотите забрать Андре? ― Лора напряглась. ― Он ― наш сын. Мы усыновили его согласно всем правилам, не нарушая закона.

― Я не хочу его забирать, ― успокоил ее Армин. ― Я не претендую на мальчика.

― Тогда не понимаю цели вашего визита. Родственные чувства взыграли? Нужно было думать перед тем, как отказываться от него!

Армин с пониманием отнесся к грубости фрау Майнц. Она воспитывала Петю восемь лет, считала родным, а тут вдруг заявился его родственник, требующий встречи. Любой возмутился бы на ее месте.

― Я не могу озвучить все, что побудило меня прийти к вам, ― сказал Армин. ― Мне просто нужно увидеть Андре. Обещаю, что не подойду к нему. Просто скажите, где он сейчас?

― Вы странный… ― Лора покачала головой. ― Но, я так понимаю, вы не отстанете от меня. Что ж, я отведу вас к Андре.

Жестом она велела Армину следовать за ней.

Они прошли достаточно долго, пока не оказались у ворот кладбища. Лора вошла в них и свернула налево. Немного пройдя, она остановилась у двух могил. На каменных плитах были выбиты имена: “Карл Майнц” и “Андре Майнц”.  Лора смахнула со щеки слезу.

― Вы хотели увидеться с Андре? Теперь он живет здесь.

Среди искусственных цветов стоял портрет парня, как две капли воды похожего на Петра.

 

***

 

Сириус шел в темницу, когда его окликнула Ева.

― Нам нужно поговорить, ― строго сказала она. ― Наедине.

Они прошли в кабинет командира стражи и расположились за большим письменным столом.

― Что вам угодно, Antistita? ― вежливо поинтересовался Сириус.

― Ты виделся вчера с моим мужем?

― Да.

― Он не говорил, куда собирался уйти?

― Нет, не говорил.

― Я уверена, ты что-то скрываешь, Сириус. ― Ева помрачнела. ― Лучше расскажи все, что знаешь.

― Я не лгу вам.

― Армин ушел, ничего мне не сказав. В эту же ночь пропал Фридрих. С острова не так-то просто выбраться. Что вчера произошло?

― Я не знаю, ― был ответ Сириуса.

Поняв, что так она ничего не добьется, Ева прибегла к жесткой уловке.

― Ты понимаешь, чем грозит сокрытие от меня правды? ― Надменность прозвучала в ее голосе, и глава стражи напрягся. ― Лучше скажи, Сириус. Я все равно узнаю.

Стражник опустил голову.

― Простите, Antistita, но мне не велено рассказывать кому-либо, даже вам.

― Что значит ― не велено? ― вскипела Ева. ― Речь идет о моем муже! Если с ним что-то случится, виноват будешь ты!

― С ним все будет в порядке, ― попытался заверить ее Сириус.

― Где он?

― Я, правда, не знаю.

― Сириус!

― Он освободил господина Келлера и увел из замка! ― выпалил стражник. ― Это все, что мне известно. Antistes сказал, что спрячет его, потому что верит в его невиновность. Он не посвящал меня в свои планы, но, думаю, сейчас он занят поисками настоящего убийцы.

Ева отпрянула к спинке кресла.

― Что? Но ведь убийца в замке...

― Это так. Поэтому я не могу что-либо предполагать. Может быть, Antistes узнал о каких-либо его сторонниках вне острова, и сейчас их ищет. Клянусь, больше я ничего не знаю. Он велел присматривать за вами во время его отсутствия. Сказал, что вернется, как все уладит.

― Что именно?

― Не имею представления.

Тревога зашевелилась в душе Евы. Она поняла, что Сириус не лгал, но странные маневры Армина напугали ее. Что он задумал? О чем не сказал ни ей, ни кому-то другому? Несомненно, ее муж связался с чем-то крайне опасным. Хуже всего было то, что Ева не знала, где его искать. Следовательно, ничем помочь ему не могла.

 

― Их нашли в квартале отсюда, во дворе жилого дома, ― говорила Лора Майнц, ставя перед Армином чашку горячего кофе. Она все-таки пригласила его в квартиру, не желая обсуждать смерть Андре на кладбище. Ей было тяжело находиться там. ― Месяц назад. Муж и сын были очень дружны, часто гуляли по вечерам. Вот и в тот роковой вечер они отправились на прогулку… ― Лора всхлипнула, ―… с которой не вернулись.

― Их убили? ― сочувствующе глядя на нее, спросил Армин.

Лора кивнула.

― У обоих было перерезано горло. Не знаю, кому они перешли дорогу!

Опершись локтями о крышку стола, она заплакала. Подойдя, Армин обнял ее.

― Успокойтесь, фрау Майнц. Простите, что разбередил вашу рану.

Достав из кармана носовой платок, Лора вытерла слезы и несколько раз глубоко вздохнула.

― Вы ни в чем не виноваты, герр Делацеро. Прошу прощения за то, что сразу враждебно к вам отнеслась. Я до сих пор не могу смириться с их уходом.

― Могу я чем-то вам помочь? ― предложил Армин.

― Нет, благодарю. ― Лора потянула носом воздух. ― Просто расскажите мне об Андре. Каким он был до того, как попал в детский приют?

Армин подробно рассказал ей историю Пети, внеся в нее нужные изменения. Он умолчал о вмешательстве в его жизнь потусторонних сил и называл его Андреем. Рассказ немного отвлек фрау Майнц от горьких мыслей.

― Мы с мужем прожили вместе пятнадцать лет, ― проговорила она. ― У нас была счастливая семья, но это счастье омрачало одно ― я не могла иметь детей. Карл любил меня, поэтому, невзирая на этот фактор, не ушел. Мы долго думали над тем, чтобы усыновить ребенка. В России у Карла был друг, к которому он иногда ездил в гости. Один раз муж взял меня с собой. Прогуливаясь с женой Максима ― его друга, ― я увидела этот приют. Вернувшись, рассказала о нем мужу и озвучила желание усыновить ребенка из России. Мы долго этого добивались, но, в конце концов, нам разрешили. Андре… Андрей мне сразу понравился. Он был самым милым мальчиком из всех, что находились там. Уладив дела с документами, мы с мужем усыновили его. Мы любили его, как родного… А потом появилась она. Ее приход принес смерть моему мальчику. И мужу. Я уверена ― это дело рук этой девки. Ведь ее так и не нашли.

Армин почувствовал внезапное напряжение при слове “она”. Он не понял, откуда оно взялось, но на душе стало тревожно.

― Кто она? ― осторожно спросил он.

Лора презрительно поморщилась.

― Эта змеюка. Она мне сразу не понравилась. Было в ней что-то отталкивающее.

― Она была его подругой?

― Нет. Я неспроста отнеслась к вам с враждебностью. Девушка, которая однажды возникла на пороге нашей квартиры, назвалась сестрой Андре. Кажется, ее звали Евой...

 

… Земля ушла у Армина из-под ног. Сказанное фрау Майнц повергло его в шок. Ева была здесь? Немыслимо! Она все время находилась в замке!

― Когда она появилась здесь впервые? ― с трудом совладав с эмоциями, спросил он.

― За неделю до убийства моих родных. Она казалась приветливой, но после каждой встречи с ней Андре замыкался в себе и постоянно о чем-то думал. Я хотела запретить ему с ней видеться, но не могла, ― сын перестал меня слушаться. А в тот вечер Карл пошел вместе с ним, желая узнать больше об этой Еве.

― Она жила отдельно от вас?

― Да. Сказала, что снимает квартиру в соседнем квартале. Тем вечером они погибли, а девушка как сквозь землю провалилась.

Армин чувствовал себя так, будто его окатили ледяной водой. Мысли смешались в голове.

― Как она выглядела? ― тихо спросил он.

― Невысокая, длинные темные волосы, ― принялась описывать Лора, ― среднего телосложения, не пользовалась косметикой.

Достав из кармана джинсов мобильный, Армин нажал на несколько кнопок, затем показал его Лоре. На дисплее была фотография Евы.

― Это она?

Фрау Майнц воодушевленно кивнула несколько раз.

― Да-да! Это та самая девушка! Вы… знакомы с ней?

― Она ― моя жена.

Лора Майнц побледнела и медленно поднялась со стула.

― О, нет...

Сорвавшись с места, она бросилась к телефону, но Армин вмиг преградил ей дорогу. Не дав фрау возможности закричать, он положил ладонь ей на лоб и быстро проговорил:

― Вы никогда не встречались ни со мной, ни с Евой. Вы не знаете о нашем существовании.

После этого в единую долю секунды покинул квартиру.

… Не веря тому, что узнал, Армин спешил к кладбищу. Похоже, его догадки подтвердились. Он точно помнил, что Ева не покидала замок без него уже много времени, поэтому никак не могла прибыть в Кельн и прожить здесь целую неделю. Кто-то принял ее облик. Но кто? Кому это было нужно? Кому-то, кто знал о прошлом Петра-Андре...

Заклинание, которому однажды научил его Дориан, помогло Армину убедиться в точности своего предположения. Прочитав его над могилой Петра, он узнал, что гроб не пуст, и находится в нем именно Петр. Он никогда не был вампиром. Леденящий ужас сковал сердце Армина. Трансформировавшись, он с невероятной скоростью полетел на остров. Если Петр мертв, то кто сейчас носит его облик? Не зря ведь он сразу показался Армину подозрительным...

 

Возвращаясь в комнату, Ева встретилась с Петром. Он не спеша шел к лестнице.

― С добрым утром! ― поприветствовала она его.

― С добрым, ― буркнул в ответ брат.

― Не выспался?

― Похоже на то. Ты давно встала?

― Да.

― Я тут услышал краем уха, что Фридрих сбежал. Это правда?

― Да, ― ответила Ева.

― И муж твой куда-то делся. Как думаешь, где он может быть?

― Откуда ты знаешь, что Армина нет в замке? ― насторожилась Ева.

― Слуги слишком громко болтают, ― усмехнулся Петр. ― Не переживай. Ничего с твоим благоверным не случится.

― Как же я устала от вашей вражды!

Одарив Петра не одобряющим взглядом, Ева прошла мимо него и продолжила путь в комнату. В этот момент из нее вышла Анетт.

― Ты не видела Яна? ― спросила она.

― Видела. Он внизу. Разговаривает с Иезекилем.

― Он собирался к Корделии. Хотел спросить, есть ли абрикосовый сок. Что-то мне захотелось.

― Идем, я схожу с тобой, ― усмехнулась Ева. ― Судя по лицам обоих, беседа надолго затянется.

― Ни о чем нельзя попросить! ― буркнула Анетт и пошла за Евой к лестнице.

Девушки вышли в главный зал. Яна и его собеседника там не было. Зато был Петр, лениво озирающийся по сторонам.

― Петь, ты не видел Яна и Иезекиля? ― спросила Ева.

― Они пошли в кухню, ― махнув рукой, ответил тот.

Девушки уже развернулись, как вдруг часы, которые Петр пытался закрепить на руке, звякнув, упали на пол. Ева и Анетт обернулись на звук. Вампир нагнулся, чтобы поднять аксессуар, и короткая футболка задралась, обнажив поясницу. На несколько секунд дыхание Евы прервалось. Подбежав к уже выпрямившемуся брату, она резко подняла край его футболки, после чего в ужасе отпрянула назад: на его пояснице был изображен точно такой же знак, как на плече Армина.

Петр обернулся и удивленно посмотрел на нее.

― Все в порядке, Ева?

Пятясь назад и стараясь закрыть собой Анетт, Ева, дрожа, прошептала:

― Кто ты?

 

Глава 41

 

Петр выпрямил спину и надменно вздернул подбородок.

― А ты наблюдательная, сестренка.

― Кто ты такой? ― прошипела Ева, пятясь назад.

― Где же родственные чувства? ― насмехался брат. ― Еще минуту назад ты души во мне не чаяла.

― Анетт, уходи отсюда! ― шепнула Ева.

Внезапно Петр сделал взмах рукой, и неведомая сила сорвала Анетт с места и притянула к нему. Он схватил ее обеими руками и прижал к себе.

― Без глупостей, милая. Иначе блондиночке придется несладко.

Анетт задрожала, обездвиженная его хваткой. Превращаться было бесполезно. Что-то подсказало ей, что, кем бы ни был Петр, он одержит победу.

В тот момент из кухни вышли Иезекиль и Ян. Увидев представшую их глазам картину, оба застыли на месте, а потом Ян сорвался и побежал к Анетт.

― Стой! ― Ева перехватила его и резко потянула на себя.

― Что здесь происходит? ― недоумевал вервольф. ― Отпусти меня!

― Ян, не надо! ― На глаза Анетт навернулись слезы.

― Правильно, Ян, не надо, ― мерзким голосом проговорил Петр. ― Ты ведь еще не передумал жениться на ней? Сомневаюсь, что мертвая она будет тебе нужна.

― Что тебе надо? ― враждебно бросил вервольф, затем повернулся к побледневшей Еве. ― Угомони своего братца!

― Это не мой брат… ― дрожащим голосом пробормотала она.

― Что значит...

― Хватит болтать! ― рыкнул Петр. ― Ева, милая, ты не забыла, что задолжала кое-что его величеству Сатане?

Ева почувствовала укол в области сердца. Действительно, она совсем забыла о договоре. Ведь его до сих пор не уничтожили.

― Я помню. ― Набравшись смелости, она выступила вперед. ― Кем бы ты ни был, тебя послали за мной. Так?

― И это тоже. ― С наглой улыбкой Петр кивнул. ― А еще у меня здесь есть миссия, с которой твой слюнтяй-муж так и не смог справиться.

― Ты...

― Ты сама все видела, ― усмехнулся Петр. ― Какие еще нужны доказательства?

― Отпусти Анетт! ― Голос Евы стал тверже. ― Она здесь не при чем.

― Мне нравится эта девочка. ― Петр облизнулся. ― Что, если она станет шестой?

― Шестой?

― Да. Понимаешь ли, есть некая проблема… ― Внезапно Петра прервал сильный энергетический удар.

― Отпусти ее, тварь! ― прогремел рядом разозленный голос.

Петр тряхнул головой и посмотрел влево. К нему быстро подходила Джулия, на вытянутой ладони которой росла голубая полупрозрачная сфера, искрящаяся мелкими молниями. В следующий миг сфера полетела в Петра. Оттолкнув Анетт, он выставил вперед обе ладони, скрестив их. Сфера отскочила от них, как мячик, и стремительно рванула в обратном направлении. Джулия чудом увернулась.

Сориентировавшись, Ева выхватила у застывшего, словно истукан, Иезекиля стакан с соком и запустила им в Петра. Емкость разбилась о его голову, и жидкость потекла по телу множеством ручейков. Сжав ладонь в кулак, Ева согнула руку в локте, и в следующую секунду кожа ее псевдобрата в местах, смоченных соком, задымилась и начала пузыриться. Глаза Евы вспыхнули кроваво-красным, и Петр закричал от боли. Кожа стала облезать, причиняя ему нестерпимую боль.

― Что ты сделала? ― пораженно спросил Ян.

― Превратила сок в серную кислоту, ― ровным голосом ответила Ева.

Вервольф присвистнул.

Соорудив новый энергетический шар, Джулия бросила им в Петра. Он попал ему в плечо, и того ударило мощным электрическим разрядом. Вскрикнув, он отлетел в сторону и упал спиной на гладкий пол.

― Что здесь творится?! ― прокричала Джулия, подбежав к Еве, которая продолжала мучительно сжигать того, кого еще совсем недавно называла братом.

― Он не тот, за кого себя выдавал, ― ответил за нее Ян.

― А кто он?

― Я ― тот, кого вам не победить! ― выкрикнул изувеченный Петр, и в один миг вскочил на ноги. Ошметки кожи свалились с него вместе с одеждой. То, что оказалось под кожей, выросло в три раза и преобразилось. Теперь перед ошеломленными друзьями предстало жуткое, безобразное существо: около трех с половиной метров ростом, оно имело бледно-розовую, покрытую слизью и выступившими венами кожу; лысая голова, державшаяся на широкой жилистой шее, была огромна. Глаза чудовища были узкими, а лоб сморщенным. Наличие носа и ушей обозначали небольшие черные дыры, а широкая ― от уха до уха ― пасть была набита острыми, как у акулы, зубами. Тонкий раздвоенный язык то и дело высовывался из этой пасти на долю секунды, и нырял обратно, в зловонную бездну. Задние и передние конечности походили на конечности тираннозавра, и были оснащены огромными острыми когтями. Чудовище имело длинный толстый хвост, сузившийся к концу и немного закрученный в спираль. Голая, жилистая грудь и полное отсутствие половых органов завершали жуткую картину. На пояснице монстра красовалось всем знакомое клеймо.

― Что это за… ― Джулия запнулась, не в силах подобрать нужное определение чудовищу. Иезекиль, едва пришедший в себя, подбежал к ней и схватил за плечи.

― Магистра, нужно уходить! ― в ужасе закричал он.

― Зови всех, кого найдешь! ― стальным голосом приказала Джулия. ― Мы должны прогнать эту тварь!

― Нам ни за что с ним не справиться!

― Иезекиль, выполняй!

Не смея возразить, старейшина бросился исполнять приказ. Между тем монстр, издав оглушающий рев, двинулся на оцепеневшую от ужаса Еву. Она приоткрыла рот и, не моргая, глядела на чудовище, не в силах поверить собственным глазам.

― Твоя сила впечатляет, юный Идеал, ― с трудом различимо прохрипел монстр, ― но ты еще слаба для меня.

― Отступай! ― закричала Джулия, создавая защитный купол над собой, Евой, Анетт и Яном. ― Тебе с ним не совладать!

В тот миг чудовище пробило щит и ударило Джулию. Она подлетела в воздух, несколько раз перевернулась и, врезавшись в стену, рухнула без чувств.

― Джулия! ― Ева бросилась к ней, но сразу же была отброшена хвостом к противоположной стене. Больно ударившись головой, она с трудом поднялась на ноги.

Не прошло и минуты, как в зал стали один за другим выбегать жители замка. Не тратя время на рассматривание монстра, они принялись поражать его каждый своим оружием. Маги использовали энергетические заряды, вампиры и превращенные оборотни нападали с разных сторон, пытаясь разорвать плоть клыками и когтями. Но для монстра все это было сродни царапанию котенка. Раны на нем затягивались моментально, укусы и прочие удары не причиняли чудовищу значимой боли.

Дрожа от слабости и страха, Ева предприняла новую попытку атаковать чудовище своей особенной силой. Мощный поток воды вырвался из-под земли, проломив пол, и ударил прямо в разверзнувшуюся пасть. Он пошатнулся, выронив из цепкой лапы едва живого оборотня, которому собирался отгрызть голову. Заскулив, волк, прихрамывая, побежал в укрытие.

― И это все, на что ты способна?! ― взревело чудовище и ударило Еву. Она пролетела почти через весь зал и сбила с ног Корделию, пытавшуюся что-то наколдовать.

Вскочив, Ева снова направила поток в монстра, но он разбил его своей лапой, и по всему залу разлетелись брызги.

― Что будем делать, Antistita? ― испуганно спросила Корделия. ― Он сильнее всех нас.

― Мы будем бороться! ― выкрикнула Ева, зажав рану на руке. ― До последнего!

― Что это за мерзость?

― Не знаю. Но я считала его братом.

Оставив Корделию переваривать услышанное, Ева вновь кинулась в бой.

Пришедшая в себя Джулия поднялась на ноги и, создав шар больше предыдущих, направила его в зверя. На этот раз он поразил цель. Но даже сила могущественной ведьмы не нанесла ему сильного повреждения. Шар лишь обжег бок чудовища, и рассыпался мелкими искрами.

― Он нас убьет! ― расплакалась Анетт, прижимаясь к Яну. ― Убьет...

― Нет! ― Вервольф крепко обнял невесту. ― Если бы я мог превратиться!..

― Это ничего бы не изменило, ― печально сказала Анетт. ― Даже Ева и Джулия не в силах с ним справиться.

Ян устремил взгляд к эпицентру сражения. Бьющиеся один за другим терпели поражение. Сила Евы была на исходе, она все чаще подвергалась ударам монстра. Джулии тоже не улыбалась удача. Об остальных и говорить было нечего. К удивлению, никто еще не умер, но многие были близки к этому.

― Где, черт возьми, Армин?! ― отчаянно выругался Ян.

А в следующий миг злобно рычащего монстра со всех сторон охватило пламя.

Издав душераздирающий вопль, чудовище зашаталось и замахало короткими передними конечностями и хвостом. Огонь заключил его в некое подобие кокона и нещадно сжигал. Словно по команде, все бьющиеся отскочили на расстояние и уставились на горящего монстра.

― Я отлучился всего на день… ― прозвучал театрально сожалеющий голос.

В тот же момент, усилив жар огня до предела, Армин расправил крылья и, взлетев, предстал перед глазами монстра. Из ниоткуда в его руках возникли два пылающих, острых копья, которые он без промедления вонзил в глаза чудовищу. Оно испустило такой крик, что присутствующие едва не оглохли. Зашипев, монстр заметался из стороны в сторону. А потом пол под его ногами вдруг завибрировал, почернел, и зверь оказался в центре магической дыры.

― Мы еще встретимся, предшественник! ― проревел он и провалился в дыру. Через миг она пропала, и пол вновь стал прежним.

Армин опустился вниз. Его крылья исчезли, а горящие до этого огнем глаза приняли свой обычный цвет. Опомнившись первой, Ева бросилась к нему. Армин, облегченно выдохнув, обнял ее.

― Ты ранена? ― с тревогой спросил он.

― Все в порядке. Просто царапины.

Ева не смогла сдержать слез, и они потекли по щекам, впитываясь в рубашку Армина.

― Он кого-нибудь убил? ― с той же тревогой в голосе спросил он.

― К счастью, нет. ― Ева подняла на мужа заплаканные глаза. ― Кто это был?

Армин снова обнял ее, и произнес:

― Хамелеон. Новый Идеал Дьявола.

 

***

 

Двумя днями ранее...

С недавних пор дом пустовал. Армин стоял на крыльце, задумчиво глядя вдаль. Дориан исчез, пообещав, что найдет его, когда будет собрана нужная информация. А потом они разойдутся по разным сторонам. Навсегда. Чувство вины не покидало Армина ни на секунду. Дориан пожертвовал ради него всем, что имел, а самому Армину даже не представилась возможность его отблагодарить.

Но сейчас навалилась и другая проблема. Все чувства твердили ему, что вампир, представившийся братом Евы, хранил в себе тайну. И она, скорее всего, отнюдь не была благоприятной. Поверив искренним словам Фридриха, Армин решил спрятать его на время в этом ущелье. Здесь никто не станет его искать. А сам он за это время попытается докопаться до истины. Он все еще надеялся на содействие Дориана.

Внезапно воздух перед Армином сгустился и образовал черную воронку, из которой спустя несколько секунд вышел высокий длинноволосый мужчина, облаченный в элегантный черный плащ. Вся одежда на нем была черной.

Армин узнал прибывшего сразу же. Однажды он уже являлся ему в этом обличии. Поразившись столь нежданному гостю, он слегка напрягся.

― Природой любуешься? ― с усмешкой произнес мужчина в плаще.

― Что тебе нужно, Ваал? ― Тон Армина был не столь дружелюбным.

― Разве так встречают старых друзей? ― Ваал поднялся по ступеням и встал около Армина.

― Насколько помню, ты всегда меня ненавидел. ― В голосе Армина прозвучал сарказм. ― Поэтому вряд ли наши отношения можно назвать дружескими.  

Демон вновь усмехнулся.

― Ты прав, ― сказал он. ― Уже миллион лет ты являешься занозой всему Аду.

― Пришел передать мне сплетни демонов?

― Не груби. ― Ваал неприятно улыбнулся. ― Я ведь могу и передумать.

― Зачем ты здесь?

― Чтобы сообщить тебе новость. ― Демон скрестил руки на груди. ― Ты ушел из Ада, потеряв при этом возможность быть в курсе последних событий. Хамелеон еще не объявился?

― Кто? ― Армин заинтересованно посмотрел на него.

― Хамелеон, ― спокойно повторил Ваал. ― Знаешь ли, время не стоит на месте, и господину нужен верный слуга. Тот, кто не бросит его, как это сделал ты.

― К чему ты клонишь?

― К тому, что совсем недавно в мир пришел новый Идеал. ― Ваал вмиг сделался серьезным. ― И он сильнее тебя. Хамелеон ― это новый вид демона. И он будет единственным существом в своем роде. Он может принять облик любого, а также перенять и его сущность. Проще говоря: нацепив лицо вампира, он станет им полностью. Понимаешь, о чем речь?

Армин изменился в лице.

― Как его распознать?

― Сложно. ― Ваал покачал головой. ― Но возможно. На пояснице у него такой же рисунок, как на твоем плече.

― Знак Идеала?

― Именно. В любом облике, принятом Хамелеоном, знак будет присутствовать на его теле. Гораздо сложнее не распознать его, а уничтожить. В скором времени Хамелеон станет неуязвимым.

― Когда?

― Когда убьет восемнадцать жертв. В трех местах по шесть.

Армин вспомнил странные убийства, и по спине пробежал холодок.

― Вижу, он уже орудует в замке, ― довольно сказал Ваал.

― Похоже на то. В скольких местах он уже побывал?

― В двух. И убил там по шесть человек.

Армину показалось, будто кровь его стала ледяной.

― Это значит...

―… замок ― его последний пункт назначения.

― Зачем ты говоришь мне это?

― Если вас сравнивать, то ты нравишься мне гораздо больше. ― Ваал усмехнулся. ― Что ж, мне пора. Не дай Хамелеону убить снова. В противном случае никому из вас его не одолеть. Ах, да… ― демон остановился и обернулся, ― на твоей ненаглядной должок. Дьявол ничего не забывает.

После этих слов Ваал исчез. Через некоторое время Армин вернулся на остров. Перед ним встала сложная задача: найти среди жителей замка Хамелеона. Он подозревал, что им может оказаться Петр, но доказательств не было. Как и самого Петра, в тот час бродившего с Сириусом и несколькими его подчиненными где-то на острове. Допросить так называемого брата Евы Армину в тот вечер не удалось, ― позвонил Дориан и сказал, что нашел нечто, что его заинтересует.

 

― Что еще ты знаешь об этом демоне? ― спросила Ева, когда она, Армин, Джулия, Ян и Анетт заперлись в комнате для совещаний.

― Больше ничего, ― ответил Армин. ― Знаю лишь, что до тех пор, пока Хамелеон не убьет еще кого-нибудь в замке, он уязвим.

― Он невероятно силен, ― сказала Джулия. ― Мы не могли с ним справиться. Как тебе удалось?

― Я не убил его, а лишь слегка ранил, ― сказал Армин. ― Сейчас наша задача: не позволить Хамелеону вернуться сюда.

― А если он снова примет чей-нибудь облик? ― предположил Ян.

― Будем следить за каждым.

― Может, проще поставить защиту на остров, не пропускающую Хамелеона? ― предложила Джулия.

― Мы не знаем, против кого будем ее ставить, ― мрачно сказал Армин. ― Сущность этого демона мне неизвестна. Похоже, на этот раз мы столкнулись с чем-то действительно страшным. С чем-то, способным уничтожить нас всех. В том числе и меня.

Рейтинг: +2 Голосов: 2 403 просмотра
Комментарии (2)
Новые публикации
Вечность
15 августа 2018 - Таманцев Алексей - 0 - 10
Красная Шапочка. Новая версия.
14 августа 2018 - Елизавета Разуваева - 0 - 14
Правдивая история Колобка.
14 августа 2018 - Елизавета Разуваева - 0 - 12
ПРОБЕЛЫ
14 августа 2018 - ВЛАДИМИР ПЕВЧЕВ - 0 - 16
ПО СТРОКАМ СТИХА, НА ВОЛНЕ ГРЕХА
14 августа 2018 - ВЛАДИМИР ПЕВЧЕВ - 0 - 12
Август
13 августа 2018 - Kin - 0 - 11
Гад летучий
13 августа 2018 - Дмитрий Шнайдер - 0 - 17
Хвала Всевышнему
13 августа 2018 - Дмитрий Шнайдер - 0 - 11
Пока тружусь я в огороде
13 августа 2018 - Дмитрий Шнайдер - 0 - 14
Вороны
Вороны
12 августа 2018 - nmerkulova - 0 - 18
Кабан.
12 августа 2018 - Иван Морозов - 0 - 20
ВДРУГ... ПАЛЬМА
12 августа 2018 - Иосиф Латман - 1 - 21
Удивительный ребенок.
11 августа 2018 - Иван Морозов - 0 - 22
Мастер радостных снов
11 августа 2018 - Дмитрий Шнайдер - 0 - 23
Как в сказке
Как в сказке
10 августа 2018 - Эль-Селена - 0 - 25
Чем меньше, тем лучше.
10 августа 2018 - Иван Морозов - 0 - 24
Гера
Гера
10 августа 2018 - Александр Асмолов - 0 - 23
детектив "Гера"  первая глава
Высокомерие
10 августа 2018 - Дмитрий Шнайдер - 0 - 20
Клубы
Рейтинг — 391235 11 участников
Рейтинг — 179300 10 участников

Рейтинг@Mail.ru Яндекс.Метрика

Яндекс цитирования